De Vrije Student: 'RU heeft behoefte aan een nieuwe onderwijsvisie'

De komst van de nieuwe studentenpartij De Vrije Student deed flink wat stof opwaaien. De door de JOVD opgerichte landelijke beweging wil op verschillende universiteiten, waaronder de RU, zetels verwerven in universiteitsraden. Hoog tijd om de eerste lijsttrekker van de studentenpartij te ondervragen.

Tekst: Evy van der Aa
Foto’s: Simone Both

Op het zonnige terras van het Cultuurcafé ontmoet ANS Caspar Safarlou (21), derdejaarsstudent Kunstmatige Intelligentie en de eerste lijsttrekker van De Vrije Student Nijmegen. De nieuwe partij doet in mei mee met de universitaire verkiezingen en hoopt zetels te verwerven binnen de Universitaire Studentenraad (USR). Niet alleen Nijmegen krijgt er een nieuwe studentenpartij bij: ook in Amsterdam en Rotterdam duikt de club op, die er soms opvallende standpunten op nahoudt. In een opinieartikel in het NRC Handelsblad lieten de lijsttrekkers van Amsterdam, Rotterdam en Nijmegen weten tegen De Nieuwe Universiteit te zijn en De Vrije Student Amsterdam pleitte voor het afschaffen van bestuursbeurzen. Of de Nijmeegse tak ook voor deze afschaffing is, weet Safarlou nog niet. De beurzenkwestie wordt behandeld in Amsterdam en nog niet in Nijmegen, waardoor er hier nog geen standpunt over is gevormd. ANS spreekt de kersverse lijsttrekker over de plannen van De Vrije Student, de wenselijkheid van politieke partijen in de USR en de verwachtingen van de verkiezingen in mei.

Waar staat De Vrije Student voor?
‘De Vrije Student staat voor vrij studeren, voor vrij onderwijs. We willen een aparte visie geven op onderwijs, die losstaat van anderen. Die visie is er vooral op gericht om geld bij studenten te houden. Door de invoering van het leenstelsel komt een miljard euro vrij voor onderwijs, in ruil daarvoor krijgt de medezeggenschap instemming op de begroting. Vanuit de landelijke stichting krijgt De Vrije Student trainingen waardoor we de kuitenbijters kunnen zijn bij het College van Bestuur. Hierdoor kunnen we ervoor zorgen dat het extra geld niet zomaar ergens naartoe gaat, maar echt bij studenten terecht komt. Daarnaast heeft De Vrije Student een landelijk netwerk, waardoor we kunnen kijken naar succesverhalen van andere universiteiten.’

Waarom hebben jullie een nieuwe partij opgericht?
‘We voegen een duidelijk landelijk netwerk toe, een nieuwe infrastructuur met een duidelijke club die daarbij staat. We zijn daarnaast niet bang om de confrontatie aan te gaan en dat is iets wat we nog helemaal niet hebben gezien.’

Zijn concurrenten AKKUraatd en asap dan bang voor de confrontatie?
‘De twee partijen werken veel te makkelijk samen. Bij de wijziging van de judiciaregeling gaven de partijen makkelijk toe en werd ineens ingeleverd. Dat is gek omdat daadwerkelijk de hele medezeggenschap summa cum laude en bene meritum wilde behouden en in het huidige voorstel blijft alleen summa cum laude bestaan.’

In het gezamenlijke voorstel van de faculteiten hebben zij zelf aangegeven dat bene meritum niet hoeft te blijven bestaan.
‘Dat moet ik misschien dan verder uitzoeken. Ik vind het judicium bene meritum een mooi onderdeel van de identiteit van de RU.’

Worden jullie de partij die constant tegen de stroom ingaat?
‘Nee, nu zetten we vooral onze punten scherp neer. We begrijpen namelijk ook wel dat we in een later stadium moeten samenwerken, maar we zijn niet bang voor een confrontatie.’

Jullie belangrijkste punt is dat er meer geld aan onderwijs moet worden besteed. Waar vinden jullie dat de RU nu te veel geld aan uitgeeft?
‘Vorige week is het toneelstuk van De Verleiders naar de RU gehaald en dat was gratis voor studenten. Daarvan denk ik dan: "Moet dit nou?". Daarnaast hoeft de universiteit wat ons betreft ook geen geld over de balk te smijten om groene stroom op de campus te krijgen. Studenten komen hier om te studeren, dus moet het geld uitgegeven worden aan kwalitatief goed onderwijs.’

Dat De Verleiders naar Nijmegen zijn gekomen, is een incidentele uitgave. Kun je nog een ander voorbeeld noemen?
‘Ik kan zo snel niet op een ander voorbeeld komen, dat weet ik niet meer. Daarnaast lijkt het geen incident.’

Waar mag volgens jullie dan meer geld naartoe?
‘We zouden dat geld graag investeren in studiecoaches die studenten individueel begeleiden tijdens hun studie. Ook kan dat geld gaan naar internationalisering door academische netwerken als Coursera of EdX, waar je als student vakken kunt volgen van topuniversiteiten zoals Harvard en Stanford. Je kunt ook online tentamens maken en dat zou hier op de RU kunnen meetellen voor studiepunten. Daarnaast zou de universiteit meer mogen uitgeven aan bijvoorbeeld Capita Selecta, dat hebben we bij Kunstmatige Intelligentie al. Dan geef je bij een docent aan waarover je een vak zou willen volgen en de docent faciliteert je daar dan in door stof op te geven, een tentamen te maken en studiepunten toe te kennen. We willen dus onderwijs op maat en dit faciliteren met originele ideeën.’

Je noemde net als belangrijk pluspunt jullie landelijke netwerk. De USR is lid van het Interstedelijk Studenten Overleg (ISO), dat ook medezeggenschapstrainingen en een landelijk platform biedt. Voegen jullie daar nog wel iets toe?
‘We krijgen niet alleen trainingen, maar wisselen ook ideeën uit, waardoor we duidelijk iets toevoegen. Ik zit niet bij het overleg, maar ik zie die uitwisseling van gedachten niet. Ideeën zoals Coursera en EdX borrelen bijvoorbeeld bij ons op, maar daar horen we nu niets van.’

ISO doet dat ook.
‘Die ideeën kan ik nergens terugvinden.’  De Vrije Student is ontstaan vanuit de JOVD, de jeugdafdeling van de landelijke politieke partij de VVD. Volgens Safarlou is De Vrije Student geen satelliet van de JOVD: ‘Het enige dat de JOVD doet is ons een zetje geven, een infrastructuur bieden voor een landelijk netwerk en trainingen geven, zodat we daarna op onszelf kunnen functioneren. We zijn volledig politiek onafhankelijk en jullie mogen van mij verwachten dat ik ervoor ga zorgen dat dat zo is.’ De Nijmeegse student hoeft volgens de lijsttrekker dus niet bang te zijn dat de JOVD stiekem de lijn van universiteiten gaat bepalen. De twee lijken echter toch sterk verbonden doordat de site van De Vrije Student aan die van de JOVD is gekoppeld en er eerst naar Den Haag moet worden gebeld om een afspraak met Safarlou te maken.

breed safarlou 200x133

Is het wenselijk dat politieke partijen een vinger in de pap krijgen in het besturen van universiteiten via de medezeggenschap?
‘Dat maakt niet uit, omdat universiteitsbeleid los staat van wat er landelijk gebeurt. Wat zou een politieke partij in de USR moeten doen? Pleiten voor een bepaald standpunt over de Israël en Palestina-kwestie? Het is daarom belangrijk dat we een onafhankelijke partij worden, maar daarvoor moet eerst de landelijke beweging worden vormgegeven. Daar zijn we nu mee bezig. Daarnaast hebben zich bij De Vrije Student ook studenten aangesloten die zichzelf niet identificeren als liberaal, maar toch bij ons willen horen. Onze onderwijsvisie – dat de student centraal moet staan in het onderwijs – zien we ook terug bij andere politieke stromingen. Ook is er helemaal geen sprake van liberaal of socialistisch universiteitsbeleid. De media en andere partijen willen De Vrije Student framen als liberaal, maar dat willen we niet en zo is het niet.’

Tot slot, hoe schatten jullie je kansen in met de verkiezingen?
‘We denken dat er in Nijmegen behoefte is aan een nieuwe partij met een onderwijsvisie. We denken daarom sowieso volgend jaar deel uit te maken van de USR. De meeste nieuwe partijen binnen de USR krijgen meteen een of twee zetels. Wij willen ons door de landelijke aandacht en ons netwerk richten op drie zetels.’

 

Lees meer

Eerste volle lijst De Vrije Student

Vandaag maakte de nieuwe studentenpartij De Vrije Student haar lijst bekend met beschuit met muisjes op het Erasmusplein.

Samen met de kandidaten voor de universitaire verkiezingen maakte De Vrije Student haar standpunten duidelijk op een flyer. De partij gaat zich sterk maken voor grenzeloos studeren, persoonlijk maatwerk en altijd en overal colleges kijken.

Veel bekijks trok De Vrije Student niet met haar gratis eten. Vooral concurrenten asap en AKKUraatd stonden geïnteresseerd vanaf een afstandje te kijken.

lijst vrije student

 

Lees meer

Hoe vrij is De Vrije Student Nijmegen?

Vandaag meldde Folia dat de JOVD, de jongerenafdeling van de VVD, rekeningen had betaald van studentenpartij De Vrije Student Amsterdam. De JOVD betaalde voor de ontwikkeling van de huisstijl en zou aan elke campaigner van elke afdeling van de Vrije Student, dus ook in Nijmegen, 5 euro hebben gegeven. Hoe zit dit in Nijmegen? Is De Vrije Student Nijmegen financieel afhankelijk van de JOVD en wat heeft dit voor concrete gevolgen?

Caspar Safarlou, lijsttrekker van De Vrije Student Nijmegen, benadrukte eerderal dat De Vrije Student geen satelliet is van de JOVD. Safarlou onderstreept dit opnieuw: 'De Vrije Student is een initiatief van de JOVD voor een studentenbeweging die volledig op zichzelf moet staan. Een studentenpartij komt natuurlijk niet zomaar uit de grond, daarbij heeft de JOVD geholpen. De JOVD regelt alleen de infrastructuur en de trainingen.'

De JOVD beheert ook de landelijke stichting van De Vrije Student. Financieel is De Vrije Student Nijmegen dus afhankelijk van een stichting die door de JOVD wordt beheerd. Als De Vrije Student dus iets doet wat de JOVD niet bevalt, zou deze in principe de geldkraan dicht kunnen draaien. 'Het gaat gewoon om de visie. Wat we doen gaat uit van een aantal principes, dat noemen wij het idee van vrij studeren. Wij staan achter die principes en daaruit volgt de rest. Als iemand niet achter die visie staat, zou er een conflict kunnen ontstaan met de JOVD, maar dan hoor je simpelweg niet bij De Vrije Student. Bij De Vrije Student Nijmegen zijn daarom ook wel studenten weggegaan die niet 100 procent achter die visie stonden.'

Volgens Safarlou zijn er ook lokaal mensen benaderd voor financiering van De Vrije Student Nijmegen, maar gaat uiteindelijk alles via de landelijk stichting. 'Als we bijvoorbeeld een ludieke actie hebben verzonnen, dan kijken ze eerst bij de stichting of ze daar geld voor willen vrijmaken.' Bij de vraag of en hoeveel geld de JOVD aan de Vrije Student heeft gedoneerd, verwijst Safarlou door naar Matthijs van de Burgwal. Van der Burgwal, woordvoerder van De Vrije Student en nota bene Algemeen Bestuurslid Voorlichting en Marketing van de JOVD, zegt dat de JOVD nooit geld heeft gedoneerd aan De Vrije Student Nijmegen, maar wil niet direct antwoorden op de vraag waar de Vrije Student Nijmegen dan verder diens financiering vandaan haalt.

 

 

Lees meer

Kaas, worst en kritiek op vleesvrije maandag

Vandaag deelt De Vrije Student (DVS) kaas en worst uit als statement tegen de vleesvrije maandag. In de pauze kun je je dagelijkse portie vlees vergaren op het Erasmusplein, bij het Grotiusgebouw en de medische faculteit, meldt de studentenpartij op hun Facebook-pagina.

Caspar Safarlou, de lijsttrekker van DVS, vindt de nieuwe maatregel van de universiteit betuttelend: 'Als student kun je zelf beslissen of je worst lust.' Safarlou trekt meteen de vergelijking met het verkiezingsprogramma van zijn partij. 'We willen dat studenten zelf meer keuzes kunnen maken. Dat geldt ook voor het opleidingsprogramma. Wij staan daarom voor een studiecoach die je helpt om te leren wat jij wilt leren.'

Vorige week sprak hoogleraar Marcel Wissenburg zich al uit tegen de vleesvrije maandag. Inmiddels krijgt hij meer bijval, zo ook van Jos Joosten, hoogleraar Nederlandse Taal en Cultuur. Op zijn Facebook-pagina schrijft Joosten dat hij de toon van het bericht van collega Wissenburg in eerste instantie heftig vond, maar dat zijn mening daarmee wel vergelijkbaar is. 'Wat een hyperige symboolpolitiek én betutteling ineen! Doe dan liever wat aan de massa nutteloze verpakkingsafval rondom de vleeswaren, de kaas, de boter, de melk en zovoorts. Ik vermoed dat het plastic rond de haast doorzichtige plakjes ham in de Refter zo'n beetje even zwaar is als de inhoud.'

Of de wereld echt een stukje beter is geworden door de vleesvrije dag bekijkt het Facilitair Bedrijf in juni.

 

Lees meer

Lijsttrekker De Vrije Student Nijmegen bekend

Caspar Safarlou wordt de eerste lijsttrekker van de nieuwe Nijmeegse studentenpartij De Vrije Student. Zaterdag maakte Safarlou zich bekend in een opinieartikel in het NRC Handelsblad.

De Vrije Studentwil dat het universiteitsgeld zo goed mogelijk aan onderwijs wordt besteed: studenten moeten de hoogste kwaliteit onderwijs krijgen en de beste kansen krijgen om zich binnen en buiten Nederland te ontplooien. Het stimuleren van duurzaamheid en een cultuurcentrumop de RU horen daar niet bij.

Tijdens de verkiezingen in mei zal de partij het opnemen tegen de gevestigde concurrenten asap en AKKUraatd voor zetels in de Universitaire Studentenraad.

 

Lees meer