Januari-ANS: Walter Lewin over videocolleges

Deze week laaide de discussie over online videocolleges hoog op na het opiniestuk van RU-hoogleraar Jan Derksen in de Volkskrant. Ook Walter Lewin, hoogleraar Natuurkunde aan de Massachusetts Institute of Technology (MIT), denkt dat de universitaire wereld die kant opgaat. 'It goes viral. Het is een epidemie die ervoor zorgt dat je, mits je een laptop hebt, wereldwijd certificaten van de topuniversiteiten kunt behalen. Na vier maanden is het mogelijk examen te doen waarbij de computer beslist of je dit succesvol hebt afgerond of niet', zo vertelt hij in de januari-ANS. De in Nederland geboren Lewin is een pionier op het gebied van webcolleges. Als een van de eerste gingen zijn colleges in 2003 het wereldwijde web, deze filmpjes zijn inmiddels over de hele wereld miljoenen keren bekeken. Niet voor niets werd hij door The New York Times als 'Web Star' bestempeld. Hoe betrouwbaar is het examineren via de PC? Lewin: 'Het enige wat we niet kunnen controleren is of degene die het certificaat op zijn naam krijgt het ook daadwerkelijk heeft gemaakt. Op dit moment hebben we ervoor gekozen dat te accepteren, omdat je veel meer wint dan verliest. Voor miljoenen mensen zal de wereld veranderen en misschien is er tien procent die de zaak bezwendelt, maar zij vallen vroeg of laat toch wel door de mand.' Lees hier het hele interview met Walter Lewin. Verder in de januari-ANS: Merk Nijmegen, een reportage over sappige stadsslogans, medicinale machtsstrijd, een 'Issue' over de farmaceutische industrie, en een 'De Graadmeter' waarmee je kerstkilo's eraf kunt laten vliegen.

 

Lees meer

Nieuw technologisch kennisinstituut

De universiteiten van Delft, Wageningen en het Massachusetts Institute of Technology (MIT) uit Boston mogen om de tafel met de gemeente Amsterdam om een nieuw kennisinstituut te openen. Begin april schreef de gemeente Amsterdam een wedstrijd uit met als doel de komst van een nieuw kennisinstituut in deze zelfde stad. Verschillende binnen- en buitenlandse universiteiten en bedrijven deden mee in de race naar het bemachtigen van een zegje in dit instituut. In verschillende buitenlandse steden is dit idee al ontwikkeld, nu groeit er ook in onze hoofdstad een behoefte naar zo'n instituut. Op deze manier wil Amsterdam de economische structuur van de stad versterken. 'We zoeken voortdurend naar mogelijkheden bedrijven, kennisinstellingen en talent aan de stad te binden', zegt wethouder Gehrels van Economische Zaken tegen de NOS. Verscheidene universiteiten en bedrijven werkten samen om met een zo origineel mogelijk idee te komen over de invulling van het instituut. Het beste idee kwam van de winnende universiteiten. Zij bedachten een plan voor stedelijke vraagstukken met behulp van een school, een laboratorium en een ontwerp-instituut. Onder leiding van professor Robbert Dijkgraaf, die eerder dit jaar het eredoctoraat van de RU uitgereikt kreeg, werd de uitslag bekend gemaakt. Dijkgraaf tegen de NOS: 'Het is een voorstel om kennis te ontwikkelen die heel dicht bij de problematiek van de stad zelf ligt, zoals hoe loopt het verkeer en hoe gaan we met afvalscheiding om.'

 

Lees meer