ANS bezocht: eerste Nijmeegse nachtwinkel

Redactie

Op zaterdag 26 november opende de eerste Nijmeegse nachtwinkel haar deuren: Eet 'N Drink Nightstore. Van ongeveer 9 uur 's avonds tot 4 uur 's nachts kan je terecht bij de winkel van Wahan Karabetyan voor een kleine boodschap zoals brood, chips en frisdrank, maar ook condooms, maandverband en paracetamol. ANS nam een kijkje in de nieuwe winkel in de Bloemerstraat en sprak met de gastvrije eigenaar van de winkel.

Tekst: Tom Plaum en Ilse Speelman
Foto's: Tom Plaum

Vaste, jonge klanten
Terwijl de Sint en zijn pieten in de koude avond over de gladde daken lopen, hangen in de nachtwinkel Eet 'N Drink Nightstore de kerstballen al voor het raam. De kleine, maar knusse winkel ligt tussen Christine le Duc en Café Lebowski een beetje weggemoffeld. Voorbijgangers kijken geïnteresseerd naar binnen, maar lopen toch stug door. GevelDesondanks vertelt Wahan Karabetyan, de eigenaar van de nachtwinkel, dat veel mensen in het centrum de weg naar zijn winkel al hebben kunnen vinden. 'Ik heb zelfs al een vaste klant', merkt hij lachend op. Het publiek dat de winkel trekt bestaat vooral uit jongere mensen tussen de 18 en 30 jaar, zegt Karabetyan. 'Van alles komt er binnenwandelen: studenten, buitenlandse en Nederlandse jongeren en ook al werkende mensen uit de buurt.'

Karabetyan liep al langer met het idee rond om een nachtwinkel te openen. 'In 2014 wilde ik al met een nachtwinkel starten, maar toen liet de wetgeving dat nog niet toe. Als alternatief startte ik Eet 'N Drink Nachtservice, waar ik als enige in Nijmegen 's nachts onder meer sterke drank verkocht.' De zaak liep vrij goed en was voornamelijk bekend in het Nijmeegse nachtleven. Toen de gemeente dit jaar bekend maakte een proef met nachtwinkels in het centrum te willen starten, heeft Karabetyan initiatief genomen om een vergunning te regelen. 'In oktober viel er een dikke envelop op mijn deurmat, met daarin toestemming om de nachtwinkel te openen', vertelt hij trots.

Winkel'Goed dat jullie bestaan!'
Rond half 11 is het vrij rustig in de knusse Eet 'N Drink Nightstore. Af en toe komen er klanten binnen die sigaretten komen halen of een blikje fris kopen. Terwijl Karabetyan zijn assortiment laat zien, komt er een stel binnenlopen, op zoek naar een half brood. De gastvrije eigenaar helpt de twee klanten verder en gaat een praatje met ze aan. 'Goed dat jullie bestaan!', zegt het meisje. De jongen vraagt of hij ook alcohol verkoopt, waarna Karabetyan uitlegt dat hij tussen 10 uur 's avonds en 4 uur 's nachts geen alcohol mag verkopen. 'Ik weet niet precies waarom, maar het heeft vooral met de veiligheid te maken.' Voor 10 uur wordt er bier en wijn verkocht, maar nog geen sterke drank. Daarvoor heeft de eigenaar nog niet de juiste vergunning. 'Veel oude klanten van mijn voormalige bezorgservice verwachten nog steeds als ze binnenkomen dat er drank te verkrijgen is. Helaas moet ik ze dan teleurstellen, maar ze nemen vaak wel een zak chips mee.'

In de nachtwinkel zijn vooral kleine levensmiddelen te vinden. Zo kan je er onder meer terecht voor een pot pindakaas, koffie en thee en toiletpapier. Karabetyan legt uit dat hij in anderhalve week tijd zijn assortiment al flink heeft uitgebreid en aangepast. 'Ik vraag aan mijn klanten wat ze nodig hebben en wat ze nog missen in de schappen. Gisteren kwam er bijvoorbeeld een jongen langs die zocht naar blikje Cola Light. Deze stond toen niet in de koeling, maar sinds vandaag wel.' Lachend voegt hij toe: 'Hopelijk komt hij in de toekomst terug.' 

KarabetyanWarm en behaaglijk
Op dit moment draait de Eet 'N Drink Nightstore goed. Het loopt niet over van de klanten, maar ze blijven ook zeker niet weg. Gelukklig zijn de dronken klanten die 's nachts binnenwandelen niet lastig. 'Ik denk dat de sfeer van de winkel het niet echt toelaat dat mensen vervelend gaan doen', verklaart Karabetyan. 'Een klant merkte eens op dat hij de winkel op een soort huiskamer vond lijken.' Mochten er onruststokers binnenkomen, dan blijft de eigenaar beleefd. 'Eerst krijgen ze drie waarschuwingen van me. Mocht dat niet helpen, dan bel ik de politie en handelen zij het verder af.' Om elf uur is de sfeer in ieder geval gemoedelijk in de nachtwinkel. De meeste mensen staan rondom het sigarettenapparaat om een pakje peuken aan te schaffen. Ze bereiden zich voor om de behaaglijke winkel te verlaten en de kou weer in te gaan. De goedlachse Karabetyan geeft hen een steuntje in de rug en zegt hen hartelijk goeiedag. De knusse Nightstore heeft zich zo te zien al goed genesteld in de Bloemerstraat.