ANS kijkt: The Big Lebowski (1998)

Kim Saris
Het leven van The Dude

De film The Big Lebowksi is een film waar ik altijd behoefte aan heb. De film uit 1998 van de befaamde ‘Coen brothers’, Joel en Ethan Coen, is zoals de naam doet vermoeden groots. Grootser dan de film ‘Hail, Ceasar!’, die dit jaar verscheen en lauwtjes werd ontvangen door de media. de ware filmkenners zakken weg bij het ongeregelde zooitje dat The Big Lebowski is. Dat komt door niemand minder dan de legendarische hoofdpersoon Jeffrey Lebowski, beter bekend als ‘The Dude’.

‘The Dude’
Bestaat er een personage waar je hart sneller van gaat kloppen? Waarschijnlijk niet. Lebowski is een uitgezakte, professionele werkloze om wie niemand een fuck geeft. The Dude geeft zelf echter wél om zijn dierbare kleed, die ‘de kamer zo goed afmaakt’. Wanneer twee handlangers van de boef Treehorn zijn kleed onderzeiken, is The Dude dan ook heel pissig. Hij vraagt zijn rijke naamgenoot Lebowski – geen familie – om een vergoeding, aangezien de twee handlangers eigenlijk op zoek waren naar Bunny, de vrouw van de rijke stinkerd. Deze voormalige pornoster Bunny wordt plots gekidnapt en The Dude mag, betaald, de moraalridder uithangen door ‘bagman’ te spelen. Als zijn vriend en bowlingpartner Walter Sobchak hem gaat helpen, loopt alles compleet uit de hand.

Tegen wil en dank wordt The Dude in deze film omringd door idioten. The Dude blijft de oppersukkel, maar zijn vriend Sobchak, een grofgebekte Vietnamveteraan, kan er met zijn agressieve uitbarstingen ook wat van. Daarnaast zijn er onvergetelijke, ‘zogenaamde’ kidnappers met hun neppe ‘Sjerman akzent’, bowlingmaat Donny met zijn standaard knullige opmerkingen, een detective genaamd ‘Da Fino’ en Julianne Moore als een doorgeslagen feministische kunstenares die voor The Dude’s nageslacht zorgt. Deze personages zorgen op hun unieke manier voor veel ellende in het leven van The Dude. Gelukkig blijft The Dude aldoor zo lekker luchtig reageren: 'Yeah, well, you know, that's just, like, your opinion, man.'

Dudeism
Het verhaal is veel te complex, dus de intentie is geenszins om nu de onderliggende structuren bloot te leggen. De gevolgen van deze film zijn des te interessanter. Ooit gehoord van het Dudeism? In 2005 werd de nieuwe religie The Church of the Latter-Day Dude door Oliver Benjamin in het leven geroepen. Pure fan fantasy, zou je zeggen, maar er steekt meer achter. De in Chiang Mai, Thailand, wonende Benjamin ziet The Dude als ‘the ghost of American’s past’, iemand die niet is gehersenspoeld zoals alle materialistische en ambitieuze yuppen van tegenwoordig. Volgens Benjamin zou het goed zijn als iedereen een beetje meer ‘Dude’ in zich heeft. Hoe komt jouw Dude het beste naar voren? Zoek de rust en de ruimte op om je verbeelding de vrije loop te laten. Hetzij met magische middelen die je bij de dichtstbijzijnde Coffeeshop haalt, hetzij in ‘Dude-stijl’ met een White Russian.

The Dude is, kortom, voor velen een inspirerende man. Met zijn lange lokken, shabby wijde broek met print, pantoffels en woeste gezichtsbeharing onder de sporen van White Russians, is hij met deze bohemienachtige uitstraling zowaar een stijlicoon. Het is nu wachten op de eerste kledinglijn geïnspireerd op The Dude. Na deze film wil je je echter niet alleen kleden als The Dude, maar leven als The Dude. Simpel leven. Geen belasting betalen, maar jointjes draaien én – allerbelangrijkst – de godganse dag bowlen. Ik hoor je nu al denken: ‘Bowlen! Ik wil godverdomme bowlen!’.