Internationale studenten in Nijmegen wél onder de pannen

Jean Querelle
Woningnood internationale studenten

Je studietijd doorbrengen op een camping of slapen in een auto omdat je geen woonruimte kunt krijgen. De Housing Hotline, afgelopen maand opgericht als meldpunt voor internationale studenten, krijgt vaak dit soort horrorverhalen te horen. Studenten eisen dat universiteiten actie ondernemen om deze wantoestanden tegen te gaan. In Utrecht werd als protest een Student Camping ingericht op de campus van de universiteit. Vrijdag gaan studenten demonstreren in Groningen in een poging het onderwerp meer onder de aandacht te brengen.

In tegenstelling tot steden als Amsterdam en Utrecht, is de kans klein dat je in Nijmegen internationale studenten in een tentje op de hei vindt. Via het International Office (IO) van de Radboud Universiteit (RU) kunnen buitenlandse studenten ruim voor het academische jaar van start gaat een woonruimte regelen. 'Als IO zijn we bemiddelaars tussen huurders en verhuurders', legt Wessel Meijer, hoofd van het IO, uit. 'Voor buitenlandse studenten is het niet verplicht om bij ons aan te kloppen, maar wij hebben wel veel nuttige contacten bij woningcorporaties. Daarmee kunnen we studenten, mits ze op tijd zijn aangemeld, altijd wel een kamer garanderen.' Het systeem blijkt goed te werken, want het IO heeft inmiddels meer dan 1000 buitenlandse studenten gehuisvest in en rondom Nijmegen.

Net als andere universiteiten zet de RU flink in op internationalisering. Alle buitenlandse studenten die door de RU worden aangetrokken, moeten een dak boven hun hoofd hebben. Veel universiteiten adviseren slechts om een kamer te regelen via facebook of Kamernet. Dit is één van de grootste kritiekpunten die veel tegenstanders hebben op het huidige beleid. In Amsterdam wordt internationale studenten bijvoorbeeld aangeraden zich op tijd aan te melden, en anders op een alternatieve manier een kamer te vinden, wat vaak een stuk minder succesvol is. Het IO in Nijmegen laat studenten bewust niet aan hun lot over. 'Het huisvesten willen we juist niet overlaten aan de vrije markt', vervolgt Meijer. 'Dan krijg je van die situaties zoals in Amsterdam.'

Ook de Landelijke Studentenvakbond (LSVb), medeorganisator van de Housing Hotline, heeft zich uitgesproken over de situatie en roept universiteiten, woningcorporaties en gemeentes op beter samen te werken om dergelijke problemen te verhelpen. Zolang dat niet gedaan wordt is het misschien beter om minder internationale studenten aan te nemen, aldus de LSVb.