De Vrije Student verlaat Nijmegen

Vincent Veerbeek
Three's a crowd

Studentenpartij De Vrije Student (DVS) heeft vrijdag aangekondigd dit jaar geen deel te nemen aan de Nijmeegse studentenverkiezingen. Naar eigen zeggen is hun missie in Nijmegen geslaagd en kunnen ze nu hun aandacht elders richten.

Meer vlees, minder betutteling
DVS was sinds haar oprichting in 2015 actief in de Nijmeegse medezeggenschap. Dat jaar en het jaar daarop wist de partij telkens een zetel in de Universitaire Studentenraad (USR) te behalen, in 2017 slaagden ze hier niet meer in. 'We hebben ons in Nijmegen vooral ingezet voor het aankaarten van betutteling en het zichtbaar maken van de USR', vertelt Twan Morsch, landelijk voorzitter van DVS. Dit deed de partij bijvoorbeeld door vlees uit te delen in de Refter tijdens Meat Free Monday en Diederik Stapel uit te nodigen tegen de wil van het College van Bestuur in.

In een persbericht over het besluit om dit jaar niet mee te doen aan de verkiezingen voor de USR, verklaart DVS dat ze de Nijmeegse medezeggenschap heeft 'wakker geschud' door concurrentie te bieden aan asap en AKKUraatd. Ook onderwerpen als flexibel studeren en digitalisering waren belangrijke stokpaardjes van DVS. Nu pakken ze echter hun biezen, volgens de partij omdat hun visies gemeengoed zijn geworden in de Nijmeegse medezeggenschap, bijvoorbeeld op het gebied van flexibel studeren. De meest concrete erfenis is dan ook dat andere partijen hun standpunten hebben overgenomen. 'Nu de andere partijen zich hard gaan maken voor flexstuderen, kunnen er alsnog harde maatregelen worden genomen.'

'Wiens idee flexstuderen eerst was, is moeilijk te zeggen.'

Flexibel met de feiten
De suggestie dat DVS onderwerpen als flexstuderen eigenhandig op de kaart heeft gezet, ligt volgens de voormalige concurrentie iets ingewikkelder. 'Ik denk dat het gewoon thema's zijn die nu in de samenleving spelen', meent Gijs Kooistra, lijsttrekker AKKUraatd. 'Dat is niet makkelijk op een partij terug te voeren, maar ik vind het wel goede ideeën. Als zij eraan hebben bijgedragen om die op de agenda te zetten, is dat fijn.' Ook Marten Porte, fractievoorzitter van asap, vindt het wat kort door de bocht om flexstuderen aan DVS toe te schrijven. 'Flexstuderen heeft vorig jaar in ons verkiezingsprogramma gestaan in navolging van de landelijke pilot. Volgens mij heeft DVS wel een rol gehad in het uitwerken van het plan, maar wiens idee het eerst was, is moeilijk te zeggen.'

Morsch zelf benadrukt echter dat zijn partij als eerste in de bres sprong. 'Het zijn thema's die wij aan het licht hebben gebracht. Flexstuderen was echt ons onderwerp.' Toch speelde de landelijke discussie omtrent het flexstuderen al voor de oprichting van DVS en ook binnen de Nijmeegse medezeggenschap was het bepaald geen nieuw concept. AKKUraatd riep al in 2014 in haar verkiezingsprogramma op tot mogelijkheden voor studentbestuurders om flexibel te studeren en sinds 2017 is dit uitgebreid naar alle studenten. Ook asap wilde in 2014 al ruimte geven aan actieve studenten, iets wat de afgelopen jaren een punt van aandacht is gebleven.

Missie geslaagd?
DVS gaat het dan zelf niet meer mee maken, maar naar eigen zeggen hebben ze hun sporen nagelaten in de Nijmeegse medezeggenschap. AKKUraatd en asap kijken met gemengde gevoelens terug op hun voormalige concurrent. Porte vindt het jammer dat er een partij minder meedoet aan de verkiezingen. 'In principe was de samenwerking goed en ook tijdens de campagne waren de persoonlijke contacten prima, al vonden we ze soms wat radicaal.' Lieve Heijsters, fractievoorzitter van AKKUraatd, kijkt positief terug op de verkiezingsstrijd tegen DVS vorig jaar en denkt dat de partij weldegelijk iets toevoegde. 'Ik denk dat ze een frisse wind door de medezeggenschap hebben geblazen.'

'Ik vraag me af of je als partij genoeg doelen hebt, als je die in twee jaar in de USR kunt bereiken.'

Beide partijen vinden het echter wel bijzonder dat DVS haar missie nu als voltooid beschouwd. 'Ik weet niet precies wat ze wel en niet hebben bereikt, maar thema's die van verschillende kanten worden belicht, worden sterker aangepakt', zegt Kooistra. 'De studentenbelangen draaien door en er komen altijd nieuwe thema's bij.' Ook Porte betwijfelt in hoeverre DVS hun idealen heeft kunnen waarmaken. 'Ik vraag me af of je als partij genoeg doelen hebt, als je die in twee jaar in de USR kunt bereiken', vertelt Porte. 'Maar het is natuurlijk fijn dat ze ze bereikt hebben wat ze wilden.'

De vleugels uitslaan
Of het vertrek uit Nijmegen niet eerder met een tekort aan geïnteresseerden te maken heeft dan met een voltooid partijprogramma, wil Morsch niet met zoveel woorden toegeven. Hij erkent dat het animo is afgenomen door het verlies van vorig jaar, maar benadrukt dat de reden om niet in Nijmegen deel te nemen vooral te maken heeft met het feit dat er hier op dit moment minder noodzaak is. Daarom sluit Morsch de mogelijkheid op een doorstart niet uit. 'Dat kan nog komen als er een nieuwe groep studenten opstaat die het weer op wil pakken.' In de tussentijd gaat de partij aan de slag om andere Nederlandse universiteiten te bevrijden van betutteling door het universiteitskartel. 'DVS doet voor het eerst mee in Groningen en Utrecht en in Amsterdam zijn we aan het uitbreiden. Onze partij zit best wel in de lift, alleen in Nijmegen dit jaar niet.'

 

Reacties (0)

Op dit bericht is nog niet gereageerd.

Laat een bericht achter

  1. Reageer als gast
0 Characters
Bijlagen (0 / 3)
Deel jouw locatie