Wie zijn het kaf en het koren? - Smoking Alaska

Redactie

Op 8 mei vindt de finale van studentenbandwedstrijd Kaf en Koren plaats. In aanloop naar de slotavond in poppodium Merleyn spreekt ANS de drie finalisten. Dit keer: indie-rockband Smoking Alaska.

Tekst en foto: Vincent Veerbeek

Smoking Alaska is een 'indie-alternatieve' rockband uit Duiven, bestaand uit Alex Nas (zang), Thijs Gieben (gitaar), Frank Peters (bas) en Wiebe Beernink (drums). De band ontstond in 2013 uit een eerdere formatie toen Alex zich aansloot bij het groepje Down Under. Hij nam de rol van zanger over van Thijs en dankzij Alex' bijzondere stemgeluid sloeg de band een nieuwe richting in. De band stond in januari in Paradiso, maar het begon dichter bij huis. De afgelopen jaren heeft de band meegedaan aan diverse muziekcompetities in de Achterhoek en de Liemers en stonden ze op Huntenpop. Na een eerste single en de EP Waiting for Response, met daarop vijf nummers, bracht de band in 2017 de single Into Motion uit, waarmee de mannen zichzelf echt op de kaart hebben gezet. De band is flink aan de weg aan het timmeren en probeert nu in Nijmegen door te breken. Over hun dromen voor de toekomst hoeven ze niet lang na te denken. 'Festivals als Lowlands, Down the Rabbit Hole of Best Kept Secret zijn wel echt de top voor mij', vertelt Frank.

Smoking Alaska FacebookVan links naar rechts: Wiebe Beernink, Alex Nas, Frank Peters en Thijs Gieben van Smoking Alaska.

Hoe komt jullie muziek tot stand?
Thijs: 'Je hoort vaak dat bands beginnen met de tekst, maar dat is bij ons eigenlijk juist de laatste stap. Onze nummers zijn sterk gebaseerd op de melodie.'
Alex: 'Iedereen is echt met zijn eigen partij bezig. Soms komt Frank bijvoorbeeld met een baslijn en de rest gooit zich erop en verzint daar zelf iets bij. Zo hebben we binnen een kwartier al een basis voor een nieuw nummer.'
Frank: 'Het is best een raar proces.'
Alex: 'Wanneer ik de tekst schrijf, is het nummer al zo goed als klaar. Dan luister ik naar de sfeer van het nummer en bedenk aan de hand daarvan welke kant ik op wil. Het is misschien makkelijker om het andersom te doen, maar ik denk dat je dan het risico loopt dat het qua betekenis niet goed aansluit. Eerst zing ik woorden die klinken als Engelse woorden, maar het eigenlijk niet zijn. Als ik dat terugluister, schieten me vanzelf dingen te binnen. Zo kwam ik voor onze nieuwe single bijvoorbeeld uit bij het woord cave.'

Waar gaan die teksten meestal over?
Alex: 'Vooral over mijn eigen ervaringen. Ik heb niet het meest interessante leven ooit, ik ben niet opgegroeid in de sloppenwijken. Maar elke emotie kan je mooi verbinden aan iets symbolisch en van daaruit werk ik verder. Het moet wel een beetje diepgaand blijven, ik wil niet te letterlijk zingen hoe ik me voel en daarom gebruik ik verwijzingen, bijvoorbeeld naar Plato's allegorie van de grot.'

Waar komt de naam van jullie band vandaan?
Alex: 'Het is eigenlijk heel lame, maar laat ik toch het echte verhaal vertellen. Frank omschreef een demo die ik had gemaakt als "twee ijsberen die aan het smoken zijn op Alaska". Ik dacht toen dat dat misschien wel cool zou zijn als bandnaam. Toen we uiteindelijk echt een band begonnen, hebben we heel veel ideeën opgeschreven. Smoking Alaska was daarvan de beste.'

Zijn er bands of artiesten waar jullie zelf graag naar luisteren?
Thijs: 'Muse. Ik heb vooral vroeger veel van hen geluisterd.'
Alex: 'Voor mij zijn er eigenlijk drie bands die ik al mijn hele leven tof vind. Dat zijn Panic at the Disco, Bombay Bicycle Club en Nothing but Thieves.'
Frank: 'Ik heb bij God geen idee. Het is heel breed, maar ik luister vooral veel vage, onlogische muziek, zoals moderne postpunk en shoegaze.'
Wiebe: 'Voor mij is Muse ook wel een favoriet.'

Jullie hebben inmiddels de nodige optredens gedaan. Is er een die jullie in het bijzonder is bijgebleven?
Wiebe: 'Ons eerste festival in België was op zich wel memorabel. Dat was heel goed geregeld, compleet met een overnachting. We dachten, dit wordt wat, maar uiteindelijk hebben we letterlijk alleen voor de crew van het festival gespeeld. Daar kwam echt niemand op af, maar het was wel een leuk weekend.'
Alex: 'Toen dachten we, we kunnen voorlopig beter in Nederland blijven.'

Wat zijn naast Kaf en Koren jullie plannen voor dit jaar?
Alex: 'We hebben net een nieuwe single uitgebracht, Allegory of the Cave, dat is de eerste van drie. Ergens de komende maanden gaan we de tweede single releasen en daar komt ook een clip bij. Een paar weken daarna komt er nog een derde single uit.'
Thijs: 'Het is eigenlijk een soort driegangenmenu, met deze single als voorgerecht. Het hoofdgerecht is het volgende nummer en de bijbehorende clip. Als toetje hebben we in de zomer een derde nummer.'