ANSadvo 570x135

De Vrije Student: 'RU heeft behoefte aan een nieuwe onderwijsvisie'

Evy van der Aa

De komst van de nieuwe studentenpartij De Vrije Student deed flink wat stof opwaaien. De door de JOVD opgerichte landelijke beweging wil op verschillende universiteiten, waaronder de RU, zetels verwerven in universiteitsraden. Hoog tijd om de eerste lijsttrekker van de studentenpartij te ondervragen.

Tekst: Evy van der Aa
Foto’s: Simone Both

Op het zonnige terras van het Cultuurcafé ontmoet ANS Caspar Safarlou (21), derdejaarsstudent Kunstmatige Intelligentie en de eerste lijsttrekker van De Vrije Student Nijmegen. De nieuwe partij doet in mei mee met de universitaire verkiezingen en hoopt zetels te verwerven binnen de Universitaire Studentenraad (USR). Niet alleen Nijmegen krijgt er een nieuwe studentenpartij bij: ook in Amsterdam en Rotterdam duikt de club op, die er soms opvallende standpunten op nahoudt. In een opinieartikel in het NRC Handelsblad lieten de lijsttrekkers van Amsterdam, Rotterdam en Nijmegen weten tegen De Nieuwe Universiteit te zijn en De Vrije Student Amsterdam pleitte voor het afschaffen van bestuursbeurzen. Of de Nijmeegse tak ook voor deze afschaffing is, weet Safarlou nog niet. De beurzenkwestie wordt behandeld in Amsterdam en nog niet in Nijmegen, waardoor er hier nog geen standpunt over is gevormd. ANS spreekt de kersverse lijsttrekker over de plannen van De Vrije Student, de wenselijkheid van politieke partijen in de USR en de verwachtingen van de verkiezingen in mei.

Waar staat De Vrije Student voor?
‘De Vrije Student staat voor vrij studeren, voor vrij onderwijs. We willen een aparte visie geven op onderwijs, die losstaat van anderen. Die visie is er vooral op gericht om geld bij studenten te houden. Door de invoering van het leenstelsel komt een miljard euro vrij voor onderwijs, in ruil daarvoor krijgt de medezeggenschap instemming op de begroting. Vanuit de landelijke stichting krijgt De Vrije Student trainingen waardoor we de kuitenbijters kunnen zijn bij het College van Bestuur. Hierdoor kunnen we ervoor zorgen dat het extra geld niet zomaar ergens naartoe gaat, maar echt bij studenten terecht komt. Daarnaast heeft De Vrije Student een landelijk netwerk, waardoor we kunnen kijken naar succesverhalen van andere universiteiten.’

Waarom hebben jullie een nieuwe partij opgericht?
‘We voegen een duidelijk landelijk netwerk toe, een nieuwe infrastructuur met een duidelijke club die daarbij staat. We zijn daarnaast niet bang om de confrontatie aan te gaan en dat is iets wat we nog helemaal niet hebben gezien.’

Zijn concurrenten AKKUraatd en asap dan bang voor de confrontatie?
‘De twee partijen werken veel te makkelijk samen. Bij de wijziging van de judiciaregeling gaven de partijen makkelijk toe en werd ineens ingeleverd. Dat is gek omdat daadwerkelijk de hele medezeggenschap summa cum laude en bene meritum wilde behouden en in het huidige voorstel blijft alleen summa cum laude bestaan.’

In het gezamenlijke voorstel van de faculteiten hebben zij zelf aangegeven dat bene meritum niet hoeft te blijven bestaan.
‘Dat moet ik misschien dan verder uitzoeken. Ik vind het judicium bene meritum een mooi onderdeel van de identiteit van de RU.’

Worden jullie de partij die constant tegen de stroom ingaat?
‘Nee, nu zetten we vooral onze punten scherp neer. We begrijpen namelijk ook wel dat we in een later stadium moeten samenwerken, maar we zijn niet bang voor een confrontatie.’

Jullie belangrijkste punt is dat er meer geld aan onderwijs moet worden besteed. Waar vinden jullie dat de RU nu te veel geld aan uitgeeft?
‘Vorige week is het toneelstuk van De Verleiders naar de RU gehaald en dat was gratis voor studenten. Daarvan denk ik dan: "Moet dit nou?". Daarnaast hoeft de universiteit wat ons betreft ook geen geld over de balk te smijten om groene stroom op de campus te krijgen. Studenten komen hier om te studeren, dus moet het geld uitgegeven worden aan kwalitatief goed onderwijs.’

Dat De Verleiders naar Nijmegen zijn gekomen, is een incidentele uitgave. Kun je nog een ander voorbeeld noemen?
‘Ik kan zo snel niet op een ander voorbeeld komen, dat weet ik niet meer. Daarnaast lijkt het geen incident.’

Waar mag volgens jullie dan meer geld naartoe?
‘We zouden dat geld graag investeren in studiecoaches die studenten individueel begeleiden tijdens hun studie. Ook kan dat geld gaan naar internationalisering door academische netwerken als Coursera of EdX, waar je als student vakken kunt volgen van topuniversiteiten zoals Harvard en Stanford. Je kunt ook online tentamens maken en dat zou hier op de RU kunnen meetellen voor studiepunten. Daarnaast zou de universiteit meer mogen uitgeven aan bijvoorbeeld Capita Selecta, dat hebben we bij Kunstmatige Intelligentie al. Dan geef je bij een docent aan waarover je een vak zou willen volgen en de docent faciliteert je daar dan in door stof op te geven, een tentamen te maken en studiepunten toe te kennen. We willen dus onderwijs op maat en dit faciliteren met originele ideeën.’

Je noemde net als belangrijk pluspunt jullie landelijke netwerk. De USR is lid van het Interstedelijk Studenten Overleg (ISO), dat ook medezeggenschapstrainingen en een landelijk platform biedt. Voegen jullie daar nog wel iets toe?
‘We krijgen niet alleen trainingen, maar wisselen ook ideeën uit, waardoor we duidelijk iets toevoegen. Ik zit niet bij het overleg, maar ik zie die uitwisseling van gedachten niet. Ideeën zoals Coursera en EdX borrelen bijvoorbeeld bij ons op, maar daar horen we nu niets van.’

ISO doet dat ook.
‘Die ideeën kan ik nergens terugvinden.’  De Vrije Student is ontstaan vanuit de JOVD, de jeugdafdeling van de landelijke politieke partij de VVD. Volgens Safarlou is De Vrije Student geen satelliet van de JOVD: ‘Het enige dat de JOVD doet is ons een zetje geven, een infrastructuur bieden voor een landelijk netwerk en trainingen geven, zodat we daarna op onszelf kunnen functioneren. We zijn volledig politiek onafhankelijk en jullie mogen van mij verwachten dat ik ervoor ga zorgen dat dat zo is.’ De Nijmeegse student hoeft volgens de lijsttrekker dus niet bang te zijn dat de JOVD stiekem de lijn van universiteiten gaat bepalen. De twee lijken echter toch sterk verbonden doordat de site van De Vrije Student aan die van de JOVD is gekoppeld en er eerst naar Den Haag moet worden gebeld om een afspraak met Safarlou te maken.

breed safarlou 200x133

Is het wenselijk dat politieke partijen een vinger in de pap krijgen in het besturen van universiteiten via de medezeggenschap?
‘Dat maakt niet uit, omdat universiteitsbeleid los staat van wat er landelijk gebeurt. Wat zou een politieke partij in de USR moeten doen? Pleiten voor een bepaald standpunt over de Israël en Palestina-kwestie? Het is daarom belangrijk dat we een onafhankelijke partij worden, maar daarvoor moet eerst de landelijke beweging worden vormgegeven. Daar zijn we nu mee bezig. Daarnaast hebben zich bij De Vrije Student ook studenten aangesloten die zichzelf niet identificeren als liberaal, maar toch bij ons willen horen. Onze onderwijsvisie – dat de student centraal moet staan in het onderwijs – zien we ook terug bij andere politieke stromingen. Ook is er helemaal geen sprake van liberaal of socialistisch universiteitsbeleid. De media en andere partijen willen De Vrije Student framen als liberaal, maar dat willen we niet en zo is het niet.’

Tot slot, hoe schatten jullie je kansen in met de verkiezingen?
‘We denken dat er in Nijmegen behoefte is aan een nieuwe partij met een onderwijsvisie. We denken daarom sowieso volgend jaar deel uit te maken van de USR. De meeste nieuwe partijen binnen de USR krijgen meteen een of twee zetels. Wij willen ons door de landelijke aandacht en ons netwerk richten op drie zetels.’

 

logo website ANS

 (Advertentie)