De eerste stamppotwestern?

Tijs Sikma
Interview regisseur Martin Koolhoven

Martin Koolhoven regisseerde de Nederlandse kaskrakers Oorlogswinter en het Schnitzelparadijs. Op dit moment werkt hij aan een Nederlands-Amerikaanse western: Brimstone. ANS mocht de regisseur enkele vragen stellen over zijn nieuwe film.

Schietgrage koeienjongens
Bij een western denk je aan het Wilde Westen in Amerika. Toch zijn veel klassieke westerns in Europa gemaakt. De befaamde spaghettiwesterns, zoals bijvoorbeeld The Good, the Bad and the Ugly en Once Upon a Time in the West werden gemaakt in Italië, omdat dit goedkoper was. In ons koude kikkerlandje heeft nog geen filmmaker het gewaagd om avonturen van schietgrage koeienjongens vast te leggen. Martin Koolhoven beaamt dit en wil daar verandering in brengen.

Hoewel hij een groot fan is van de spaghettiwesterns, vindt de regisseur het belangrijk dat de Nederlandse invalshoek in Brimstone behouden blijft. ‘Het belangrijkste is dat ik - ondanks dat ik er een grote fan van ben - geen spaghettiwesterns na wil maken. Die films zijn heel Italiaans. Als ik een western maak is het raar als ik dat na zou doen.’ Welke westerns ziet hij als inspiratiebron voor Brimstone en hoe wil hij zich met deze film van deze en andere westerns onderscheiden? ‘Eerlijk gezegd heb ik niet aan andere westerns gedacht tijdens het maken van de film.’

‘Eerlijk gezegd heb ik niet aan andere westerns gedacht tijdens het maken van de film.’

In een ander interview zei Koolhoven: ‘Qua verhaal durf ik wel te zeggen dat er nog geen film zoals Brimstone gemaakt is, het lijkt op niets dat je al kent. Op een manier verteld zoals je ook nog nooit hebt gezien.’ Brimstone filmWat hij hier precies mee bedoelt, wil hij echter niet kwijt.

Boodschappen doen
In de samenvatting op de site van Brimstone wordt het verhaal onder andere beschreven als ‘a tale of powerful womanhood’. Over een eventuele feministische boodschap in de film is hij echter duidelijk. ‘Zoals Dick Maas ooit zei: “Boodschappen doe je bij de Albert Heijn.” Het zijn vooral inhoudelijk simpele films die een boodschap verkondigen.’

'Boodschappen doe je bij de Albert Heijn.'

Geen internationaal opstapje
Het grootste verschil met zijn voorgaande werk is volgens Koolhoven de internationale opzet en het feit dat de film Engelstalig is. Voor Brimstone wist hij grote namen te strikken. Dakota Fanning, Guy Pierce, Kit Harington (bekend als John Snow van Game of Thrones) en Carice van Houten hebben allemaal een rol in Brimstone. Toch moeten we dit project volgens hem niet zien als een opstap naar het maken van meer internationale cinema. ‘Nee. Ik zie het als de film die ik heel graag wil maken.’

De regisseur wil nog niet veel kwijt over zijn nieuwe film. Het blijft dus afwachten geblazen of Brimstone het eerste Nederlandse antwoord wordt op het westerngenre en we van de eerste stamppotwestern kunnen spreken.