Ondertussen in: Hongkong

Mickey

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: vooral westerse aandacht voor de eerste Aziatische MOOC.

Bij MOOC's (massive open online courses) denken we vooral aan leergierige Indiërs of Brazilianen die achter hun laptop watertandend een college op Stanford of Yale volgen. Dat is heel wat anders dan Engelse of Amerikaanse hoogleraren die een Aziatische cursus volgen over Wetenschap, Techniek en de Chinese samenleving in Hongkong. Toch is dit het geval nu voor het eerst een Aziatische universiteit een MOOC online heeft geplaatst.

Naubahar Sharif, hoogleraar aan de Wetenschappelijke en Technische Universiteit van Hong Kong (WTUHK), heeft zijn collegereeks Science, Technology and Society in China omgevormd tot een online variant, die op 4 april van start ging. Het college was een uitrukkelijke wens van coursera, de grootste internationale aanbieder van digitaal onderwijs. Van de 3 miljoen (!) gebruikers van het Californische instituut is maar liefst 35 procent afkomstig uit de VS. Om meer Chinese studenten te trekken, zo was het idee, zou een Aziatische MOOC helpen.

Was de cursus een succes? Jazeker, met 17.000 deelnemers over de hele wereld laat je een cursus als Inleiding Staatsrecht op de RU toch ver achter je. Jammer alleen dat 60 procent van deze deelnemers 'gewoon' uit de VS, Canada en andere rijke, westerse landen kwam. De hoofdmoot hiervan lijkt te bestaan uit nieuwsgierigen, die wel eens een kijkje willen nemen in de Aziatische collegezaal. Leuk voor hen en prima voor de reputatie van de WTUHK, maar hiermee schoot de eerste Aziatische MOOC zijn doel - meer Chinese studenten aanspreken - voorbij

Het grootste probleem blijkt toch de taalbarrière te zijn. De universiteiten in Hongkong willen nog niet aan online colleges in het Mandarijn en instellingen buiten de administratieve regio Hongkong gaan gebukt onder het weinig liberale Chinese beleid. Ook vertalingen van Amerikaanse cursussen krijgen weinig voet aan de grond. Een prof aan de Chinese Tsinghua Universiteit liet eerder al optekenen: 'Chinese cursussen moeten worden gemaakt in China, niet in Amerika.'

Is er dan helemaal geen licht aan de digitale horizon voor Chinese studenten? Misschien. Op 26 maart werd Andrew Ng, medeoprichter van coursera, uitgenodigd op dezelfde Tsinghua universiteit om te spreken over online educatie. Een teken dat er wellicht een toekomst ligt weggelegd voor MOOC's in Azië.

Interesse in een lesje uit Hongkong? Er zijn al twee nieuwe MOOC's van de WTUHK aangekondigd: een over de geschiedenis van China en een over Chinees eten. Zie hieronder het introductiefilmpje van die laatste. We waarschuwen voor een hoog slapstickgehalte. 'Sometimes, we are in a good mood. Sometimes not. When that happens, the food tastes different!'