Ondertussen in Chili

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: stakende studenten in Chili

Wie plannen heeft om een tijdje in Chili te gaan studeren, kan maar beter even wachten. De kans is groter dat je belandt in een protestdemonstratie dan in de collegebanken. Suzanne Verheul (27), masterstudent Journalistiek en Organisatie, was er afgelopen jaar voor haar buitenlandminor en vertelt wat er gaande is in Chili. 'Het begon allemaal in mei van dit jaar. Af en toe werd er een staking door een studie georganiseerd, waardoor ik die dag geen college had. De universiteit hing op een gegeven moment vol met spandoeken en de stakingen werden steeds frequenter. Ik had, als buitenlandse student, eigenlijk niet echt door wat er aan de hand was. Geïnformeerd werden we niet,' aldus Suzanne.

De Chileense studenten en docenten strijden voor beter onderwijs. Al jaren is het bestuur in handen van gemeenten in plaats van landelijke overheden, waardoor universiteiten en scholen schrikbarend hoge collegegelden vragen. Hoe meer collegegeld er moet worden betaald, des te beter het onderwijs is dat wordt gegeven aan de instelling. Degenen zonder rijke pappie en mammie kunnen dus geen fatsoenlijke opleiding volgen.

Wat we tegenwoordig bij elke opstand of protest zien, gebeurde ook in Chili. De sociale media werden volop ingezet bij de stakingen. Via Facebook werd aangekondigd wanneer, waar en hoe laat demonstraties zouden worden gehouden. Suzanne: 'Op een gegeven moment was er elke dag wel een demonstratie naar een regeringsgebouw.' Via een e-mail kreeg ze te horen dat haar universiteit was bezet door studenten. De boze Chilenen sliepen er en zorgden ervoor dat er geen college meer kon worden gegeven, dit alles met steun van de docenten van de universiteit. 'Gelukkig kon ik wel vervangende opdrachten maken, zodat ik toch mijn studiepunten binnenkreeg,' vertelt Suzanne.

Zelf is Suzanne nooit bij zo'n protestmars aanwezig geweest. Een Spanjaard waar ze contact mee had, wel. 'Op een dag sprak ik hem over een demonstratie waar hij ook aan mee had gedaan. Lachend vertelde hij dat de oproerpolitie waterkanonnen had ingezet.' Waar de demonstraties eerst nog zonder geweld verliepen, veranderden ze half juli in zwaardere rellen. De politie gebruikte massaal traangas en waterkanonnen en greep hard in. Op dit moment gaan de protesten nog steeds door en hoe lang het nog duurt voordat er weer college kan worden gevolgd, weet niemand.

 

Ondertussen in de Verenigde Staten

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Stijgende studieschulden.

Afgelopen zomer bereikte ons het bericht dat in de Verenigde Staten de studieschulden zo langzamerhand de pan uit rijzen. De schulden van alle Amerikaanse studenten zijn sinds 2008 met ruim 25% gestegen naar een recordbedrag van 550 miljard dollar. Daarmee is het leenbedrag van studenten voor het eerst hoger dan het bedrag dat door middel van creditcard wordt geleend.

Economen maken zich vooral zorgen over het ontstaan van een bubbel, aangezien studenten lenen om het onderwijs te kunnen betalen en de kans op een baan na een studie steeds kleiner wordt. Wanneer die baan wel gevonden wordt, is het salaris vaak veel lager dan vroeger. De kans is zeer groot dat studenten hun schulden niet terug kunnen betalen wanneer ze eenmaal de arbeidsmarkt opgaan.

Ook in Nederland is er angst voor hogere schulden. Zo waarschuwde het Nationaal Instituut voor Budgetvoorlichting (Nibud) studenten afgelopen week voor torenhoge studieschulden. Hierbij geeft het voorlichtingsbureau vooral af op het kabinet, want volgens het bericht op de website van Nibud ziet het er 'somber uit voor studenten vanaf 2012' vanwege het overheidsbeleid. De gemiddelde studieschuld bij de aanvang van 2011 was 14.657 euro, terwijl die in 2010 'slechts' 13.318 euro bedroeg. Het Nibud maakt zich vooral zorgen om nieuwe studenten, die als eerste te maken krijgen met de nieuwe wetten.

 

Erik

Ondertussen in India

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Indiase studenten vrezen voor buitenlandse universiteiten.

Al ruim een jaar ligt het voorstel op de stapel van de parlementaire commissie voor human resource development in India: de zogenaamde Foreign Universities Bill. Het betreft een wetsontwerp om buitenlandse universiteiten een vergoeding aan te bieden wanneer zij in India een campus willen opzetten. De Indiase overheid staat te springen om deze universiteiten van buiten te verwelkomen, maar van begin af aan is felle kritiek geuit op het voorstel.

Inmiddels is de discussie over het wetsontwerp weer nieuw leven in geblazen door de National Students’ Union of India (NSUI). Deze studentenafdeling van de regerende Congress Party heeft haar zorgen geuit over de voorgestelde wetgeving. Middels een petitie aan de parlementaire commissie vraagt ze om een stop op de vergoedingen voor buitenlandse universiteiten en een limiet op het aantal buitenlandse studenten op deze instellingen. Bovendien wil de NSUI quota stellen voor studenten uit bepaalde kasten, stammen en ‘andere aparte categorieën studenten’.

De stellingname van de studenten is zorgwekkend voor de Congress party. Diens Secretaris-Generaal, Rahul Ghandi, investeerde als pleitbezorger van de NSUI veel tijd en energie om NSUI een invloedrijke positie in debatten over publiek beleid te geven. De partij is echter ook groot voorstander van toelating van buitenlandse instituties en vreest dat de beste universiteiten ter wereld buiten India zullen blijven wanneer het wetsontwerp het niet haalt. De studenten daarentegen zijn bang dat de voorgestelde wetgeving slechts de elite dient. Een NSUI-lid, dat anoniem wilde blijven in verband met de gevoelige aard van het debat, vroeg: ‘Wil de regering buitenlandse universiteiten voor de rijken en Indiase universiteiten voor de armen?’

 

Eline Huisman

Ondertussen in Pakistan

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Talibanstudenten op Pakistaanse universiteiten.

Eerder meldden wij al dat er grote angst heerst onder studenten in Abbottabad, de plaats waar recentelijk Osama bin Laden werd vermoord door Amerikaanse veiligheidstroepen. Studenten bleven thuis en volgden geen onderwijs uit angst voor vergeldingsacties door de Taliban en militaire bewegingen van Amerikanen.

Die angst lijkt gegrond nu bekend is geworden dat er zich onder studenten in Pakistan een bron van nieuwe aanwas voor de Taliban bevindt en er tevens plannen zouden zijn om een aanslag te plegen op de universiteit van Karachi. Dit heeft een gearresteerde Talibanstudent in een verhoor aan de Pakistaanse politie opgebiecht.

De jonge militant, die onder de naam Maaz Ali als natuurkundestudent aan de universiteit van Karachi geregistreerd staat, vertelde dat er zich in de stad nog zo’n 150 Talibanstrijders bevinden, waarvan het merendeel als student actief is. Hij werd gearresteerd na een inval van de Pakistaanse inlichtingendienst. ‘Er zijn signalen dat de Taliban actief is in de onderwijsinstellingen van de stad. Er zullen meerdere invallen volgen zodat universiteiten en scholen gezuiverd worden van militanten’, aldus een politiewoordvoerder.

Volgens een professor van de universiteit van Karachi zijn deze ontwikkelingen helaas niet te vermijden: ‘Universiteiten zijn nu eenmaal niet gescheiden van de samenleving en dus is de kans op aanwezigheid van extremisten net zo groot als ergens anders in de maatschappij.’

 

Erik

Ondertussen in Spanje

Bier drinkende jongeren die zich avond aan avond op het Madridse plein Puerta del Sol verzamelen; het lijkt een groot feest. Toch staan ze er niet zonder missie. Sinds vorige week zondag protesteren de jongeren tegen de groeiende werkloosheid. Ze roepen elkaar op via sociale media als Twitter en Facebook, en noemen het betreffende plein ook wel Plein van de Oplossing. De vergelijking met het Tahirplein in Egypte is dan ook snel gemaakt, waarmee sommigen zelfs van een Spaanse lente spreken.

Met een werkloosheidscijfer van 21,3 procent (bijna 5 miljoen mensen) is Spanje de winnaar van Europa. Volgens de jongeren, die samen met immigranten de meest gedupeerde groep zijn, heeft het hoge cijfer te maken met het falende beleid van de socialistische regering. Vandaag zijn er verkiezingen voor gemeenteraden en lokale besturen. Volgens de peilingen kan de socialistische partij van de Spaanse premier José Luis Rodriguez Zapatero rekenen op een nederlaag.

Ondanks een verbod van de Kiesraad in Madrid op demonstraties dit weekend, zijn de betogers gewoon doorgegaan. De protesten zijn inmiddels uitgeroepen tot de grootste sinds de recessie in 2008 toesloeg.

 

Eva-Marijn

Ondertussen in Japan

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Jongeren die van school veranderen naar aanleiding van de kernreactorramp in Fukushima.

Al meer dan twee maanden geleden werd Japan geteisterd door een aardbeving en een daaropvolgende allesverwoestende tsunami. De kerncentrale in Fukushima kon deze desastreuze rampen niet weerstaan. Sindsdien is de wereld in spanning over de ontwikkelingen rondom de kerncentrale, omdat er inmiddels al veel radioactief materiaal is vrijgekomen. In Japan houdt men eveneens het hart vast en inmiddels zijn vele scholieren en studenten uit de regio Fukushima van school veranderd. Uit angst voor de problemen op de kerncentrale.

De angst voor straling zou inmiddels al 302 scholieren uit zes steden van de regio Fukushima ertoe hebben gebracht om van school te veranderen. Van de zevende en grootste stad uit de regio, Koriyama zijn bovendien nog geen cijfers bekend. De verhuizingen zijn opvallend, omdat het gebied niet is aangeduid als risicogebied, aldus de Japanse krant de Mainichi. Overigens zouden de cijfers hoger hebben gelegen, als ook dorpen en kleinere steden zouden zijn meegeteld in het onderzoek. Inmiddels zou iets meer dan een procent van de scholieren van school zijn veranderd.

Een 50-jarige man uit het oosten van Fukushima stuurde zijn twee zonen van 9 en 6 jaar oud naar een andere school, vlak bij familieleden in Okayama. 'Ik wilde mijn kinderen beschermen tegen de gevolgen van het nucleaire ongeluk.' Toch is hij niet blij met de schoolverandering, een maatregel die de man niet zomaar nam. 'Het is nadelig voor de kinderen om van school te veranderen, het maakt hen stressvol. Ik ben boos dat dit nodig is.'

Hoewel het gebied van de scholen niet wordt aangeduid als risicogebied, is uit metingen gebleken dat het stralingsniveau in de lucht liefst tienmaal hoger is dan normaal.

 

Martini

Ondertussen in Pakistan

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Angst in Abbottabad.

Sinds de dood van Osama bin Laden is de Pakistaanse stad Abbottabad wereldwijd bekend als de stad waar hij jarenlang ondergedoken zat en kort geleden werd ontdekt. Deze stad is echter ook dé 'educatie stad' van Pakistan. Internationale scholen, militaire academies en universiteitscomplexen met vooruitstrevende voorzieningen maken Abbottabad een verzamelplek voor studenten uit het hele land. Onbewust leefden ze op minder dan een kilometer afstand van de Talibanleider.

'We konden het niet geloven. Onze stad staat bekend om haar onderwijsinstanties, niet om terrorisme. Misschien is dat waarom bin Laden deze plek koos als zijn schuilplaats,' vertelt Fareeha Jadoon, docent aan Abbottabad's technische universiteit. De aanwezigheid van studenten is inmiddels bijna gehalveerd. Studenten zijn naar hun ouders gegaan of blijven liever binnenshuis uit angst voor aanslagen van de Taliban of militaire acties door de VS.

Universiteitsbesturen vrezen voor de gevolgen die de gebeurtenissen zullen hebben voor de groei en het voortbestaan van de onderwijsinstellingen. Al Qaeda creëert nou niet bepaald het ideale studieklimaat.

 

Valerie