Ondertussen in Marokko

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Relschoppende studenten op de campus van de universiteit van Rabat.

De afgelopen tijd hebben in de rubriek Ondertussen in... vaak relletjes, demonstraties en protesten centraal gestaan. Ditmaal is dat niet anders: ook op de universiteit van de Marokkaanse hoofdstad Rabat is het immers bonje. Nadat afgelopen donderdagavond namelijk een student werd doodgestoken, zaaide een groepje relschoppers onrust op de campus van de onderwijsinstelling, zo meldt de Belgische krant de Gazet van Antwerpen.

De vermoorde student zou de 25-jarige Abbad Hammad zijn. Hij was dronken en viel een vrouw lastig, waarna hij met een mes werd aangevallen. Hij zou afkomstig zijn geweest uit de Westelijke Sahara, een gebied waarom wordt getwist en dat voor een groot gedeelte in handen is van de Marokkaanse staat. Na de moord besloten tientallen gemaskerde vrienden van Hammad, die eveneens uit de Westelijke Sahara afkomstig zijn, de campus onveilig te maken.

Met stokken en messen terroriseerden de studenten de campus. Ze hielden het hoofd van de veiligheidsdienst van de universiteit van Rabat korte tijd gegijzeld en stichtten brand in één van de universiteitsgebouwen. Later op de dag zou de campus op de rebellerende studenten zijn heroverd en de rust zijn wedergekeerd.

 

Martini

Ondertussen in Duitsland

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Australische anti-katerpillen in Karlsruhe.

Een kater. Als student neem je hem vaak op de koop toe na een avondje stappen; een wondermiddel om hem te bestrijden is er vooralsnog niet. Een obscure Australische firma met de naam Muuve maakt echter op Facebook veel furore bij studenten in de Duitse stad Karlsruhe, alwaar het bedrijf de eerste Duitse klanten probeert te overtuigen van de werking van het product. Wie de Facebook-fanpage van de Muuve-anti-katerpillen leuk vindt, krijgt een waardebon per mail toegestuurd om na de lancering van de pillen in Duitsland een gratis pakket pillen op te halen. Naar verwachting zullen de anti-katerpillen in het midden van de maand april op de markt verschijnen.

Down Under zijn de pillen overigens al bekend en niet onomstreden. Opvallenderwijs vooral omdat de pillen daadwerkelijk werken. Zo meldt de Duitse site KA-News.de dat veel Australiërs tegenstander zijn van het product, omdat het zuipen zou bevorderen. Een student uit Karlsruhe laat weten dat een Australische uitwisselingsstudent aan hem heeft laten weten dat de pillen daadwerkelijk werken. Niet alle vrienden van de Duitser zijn echter overtuigd van de werking, maar iedereen laat weten het 'tenminste eens te willen proberen'.

KA-News.de laat weten de werking van de pillen onder toezicht van een arts te willen testen. Aanmeldingen zijn welkom; of de benodigde drank wordt vergoed, is echter onduidelijk.

 

Martini

Ondertussen in Quebec, Canada

De Nederlandse studentendemonstraties tegen de Halbeheffing liggen alweer maanden achter ons, hoewel er volgende week nog een manifestatie gepland staat. Ook in andere landen wordt het onderwijs kind van de rekening. In Groot-Brittannië werd bijvoorbeeld maandenlang gedemonstreerd tegen een forse verhoging van het collegegeld. Hetzelfde geldt momenteel voor studenten in de Canadese provincie Quebec. Daar wordt het collegegeld verhoogd met 1,500 dollar per jaar.

De verschillende provincies in Canada hebben veel autonomie. Slechts in Quebec worden de collegegelden dus verhoogd en wel volgens een ingenieus systeem: ieder jaar zal het collegegeld met 325 dollar verhoogd worden. Deze verhoging vindt over een duur van vijf jaar plaats, waardoor er uiteindelijk 1,500 dollar aan het huidige jaarlijkse collegegeld wordt toegevoegd en studenten voortaan jaarlijks 3,793 dollar moeten ophoesten.

Hoewel de studenten het hier niet mee eens zijn, geldt dit voor de universiteiten niet. De onderwijsinstellingen hadden zelfs gepleit voor een jaarlijkse verhoging van 500 dollar. De minister van Financiën van Quebec, Raymond Bachand, vindt de verhoging overigens zelf ook meer dan redelijk, omdat de collegegelden in Quebec het laagst zijn van heel Noord-Amerika en de studenten zelf ook wel een bijdrage mogen leveren aan hun opleiding. De demonstratie van de studenten in Montréal (foto) lijkt daarom, zoals in de meeste landen, tevergeefs te zijn.

De studenten zullen nu dus nieuwe wegen moeten aanboren om hun studie te kunnen financieren. Zo liet een student aan een verslaggever van de Montréal Gazatte weten: 'Now I will have to work more and study less to make more money, which is difficult, because as a student of literature, you need time to read and you need time for creativity.'

 

Martini

Ondertussen in de Verenigde Staten

Inschrijven voor een kamer van de SSHN kan soms best een gok zijn. Zo kan het zijn dat er vaak feestjes worden gegeven, of juist helemaal niet. Soms kom je terecht in een oud klooster. Soms kan je helemaal nergens terecht. Ook in de Verenigde Staten lopen studenten tegen deze problemen op. Door de grote verscheidenheid aan onderwijsinstellingen zien studenten vaak door de bomen het bos niet meer. De landelijke website CampusSplash.com zag dit probleem ook en sprong daarop in met een nationale dorm-database genaamd DormSplash.

Op DormSplash kunnen studenten hun eigen kamer beoordelen op basis van tien vaste criteria. Naast de nogal standaardcriteria als locatie, grootte van de kamer en de aanwezigheid van een keuken worden ook de sociale contacten binnen de dorm en de aantrekkelijkheid van de huisgenoten beoordeeld. Daarnaast is er nog plek voor persoonlijk commentaar. Zo is het duidelijk dat de Fraternity Club for Boys voornamelijk erg gezellig is en objectiviteit niet hoog wordt ingeschat. In Hayden Hall in New York City is het blijkbaar erg gemakkelijk om in je kamer te roken en te drinken zonder gepakt te worden. In Caughlin Hall, van de nogal dure Villanova Universiteit bij Philadelphia, worden alleen meisjes toegelaten. Dat heeft als gevolg dat het in Cauglin Hall brandschoon is, lekker ruikt en altijd rustig genoeg is om te studeren.

Via het zoeksysteem zijn genoeg beoordelingen te vinden als aankomende student. Er is zelfs een ranglijst opgesteld met de veertien beste en slechtste dorms in het land. Daarnaast kunnen studenten ook bekijken waar de aantrekkelijkste huisgenoten te vinden zijn en welke onderwijsinstelling relatief gezien de beste huisvesting biedt. De toegevoegde waarde van DormSplash voor (aankomende) studenten in de VS is evident. Wellicht wordt het tijd voor een Nederlandse variant waarin alle vestigingen van studentenhuisvesters onder de loep worden genomen?

 

pieter.hengst

Ondertussen in Libië

De afgelopen maanden hebben opstandelingen in Noord-Afrika het nieuws ook in Nederland gedomineerd. In Egypte verdween Mubarak van het toneel, in Tunesië was het lange tijd onrustig en ook in Algerije beheersten demonstraties het straatbeeld. Ook in Libië, nog zo'n Noord-Afrikaans land, is de regering bang voor opstandelingen. Daarom wil het de studenten, die in het buitenland hun opleiding volgen, inzetten in haar voordeel, aldus deWereldMorgen.be.

Vele Libische studenten die in de Verenigde Staten studeren hebben een telefoontje gehad, waarin ze werden gevraagd om naar Washington te vliegen voor een pro-regeringsdemonstratie. Hun vliegticket en hotel zouden door de Libische regering worden vergoed. Wanneer ze echter besluiten niet te demonstreren wordt de studiebeurs, die ze krijgen van de Libische regering, ingetrokken. Een van de studenten: 'Ik vertelde de man dat ik me voorbereid op een examen over enkele dagen. Maar ik kreeg te horen dat de overheid mijn volledige naam en geboortedatum had, en dat ik moest beloven dat ik zou komen.'

Hoewel verschillende Libische studenten aangeven een dergelijk telefoontje te hebben ontvangen, ontkent de ambassadeur van Libië in de VS dit in alle toonaarden. Hij doet de beschuldigingen af als 'volstrekt incorrect'. De studenten zouden hun eigen fondsen hebben en zouden zelf naar de ambassade hebben gebeld voor toestemming om te protesteren, aldus de ambassadeur.

Abdulla Darrat, mede-oprichter van een anti-Khaddafi beweging in New York, geeft aan dat dit niet de eerste keer is dat Libië poogt demonstraties op te zetten. 'Bij het bezoek van Khaddafi aan de Verenigde Naties in 2009 zou Libië burgers in de VS betaald hebben om bijeenkomsten bij te wonen. Maar deze keer is het heel anders. De medewerkers van de ambassade zijn wanhopig en ze proberen ons nu te dwingen.'

 

Martini

Ondertussen in Canada

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: 'serieuze' studentensporten.

Wij dachten dat er in Nijmegen vreemde lagereschoolachtige sporten beoefend konden worden. Even bestond Bokito, de apenkooivereniging die kortgeleden ter ziele ging, en de Nijmeegse Studenten Sportraad (NSSR) organiseert regelmatig toernooien waarop getamponhockeyd wordt. Aan de University of Alberta (UoA) gingen de studenten ook terug in de tijd en met een reden. Zij braken afgelopen week het wereldrecord trefbal spelen, met 2 012 studenten. Vorig jaar verbeterden zij al dat record met 1 198 deelnemers, zij het niet dat de University of California in Irvine het in de zomer van ze afpakte. In de Golden State, namen maar liefst 1 745 studenten en docenten de moeite een gigantische gymzaal te vullen en elkaar onder vuur te nemen.

Trefbal ken je nog wel, je hebt een team vol bullebakken en een team dat bijvoorbaat gedoemd is te verliezen, gescheiden door een middellijn. De bullebakken gooien met rode ballen tegen de verliezers, die vervolgens ter aarde storten. Zo ook afgelopen donderdag in Edmonton, waar de UoA gevestigd is. Team Goud - hoe duidelijk wil je het hebben? - begon een waar precisiebombardement, waarna Team Groen zich al snel gewonnen gaf. Alhoewel, snel, door het grote aantal deelnemers duurde zelfs een vernedering van Team Groen nog driekwartier.

Overigens is het voor de organisator van de spellenmiddag in Edmonton meer geworden dan het trekken van aandacht. Tegenover Edmonton Journal vertelt Rory Tighe, vicepresident van het studentenleven aan de UoA, dat het een internationale rivaliteit tussen grote buur de Verenigde Staten en Canada aan het worden is. 'It's become a source of national pride. I didn't think it would lead to international competition, but we want to show Americans what we Canadians can do.' Tighe verwacht dan ook weer dat binnenkort een buitenlandse universiteit een grotere menigte bij elkaar probeert te harken voor een potje trefbal. Onze vraag: waarom zou de NSSR dat niet kunnen zijn?

 

Henk Strikkers

Ondertussen in België

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Gesteggel om stemrecht in België.

Het moet nog blijken hoeveel zeggingskracht de protesten van 21 januari zullen hebben. In België vecht men echter om de stem van de student. Burgemeesters van Leuven en Gent, steden met een grote studentenpopulatie, willen dat studenten zich voortaan inschrijven in de gemeente waar ze studeren. Deze inschrijving gaat dan gepaard met een stemrecht op lokaal niveau, waardoor studenten invloed hebben op het gevoerde beleid. Toch lijkt het niet voornamelijk te gaan om politieke invloed.

Studenten die zijn ingeschreven in de stad waar ze studeren zullen meer de gemeentekas spekken dan zij die elders in de boeken staan. Ouders krijgen geen kinderbijslag meer als hun kind in een andere gemeente staat ingeschreven. Ook voor de gemeenten die de studenten als stem verliezen komen in het geweer tegen de voorgenomen maatregelen. Voor hen zou het verliezen van de jongeren niet alleen een financiële tegenvaller zijn maar ook een politieke. Jongeren en met name studenten zijn kritisch tegenover het gevoerde beleid, en zouden de zaken op scherp houden.

Al met al is het een behoorlijk gesteggel om deze zogenaamde ‘kotstudenten’. De voor- en nadelen zijn voornamelijk van financiële aard. De burgemeester van Leuven, Louis Tobback, ontkent dit niet: 'Kijk, ooit was de slogan "no taxation without representation”, maar het omgekeerde geldt ook.’

Studentenvakbonden staan welwillend tegenover het plan, zolang de inschrijving maar facultatief blijft. Tom Demeyer van de Vlaamse Vereniging van Studenten (VVS): ‘Als een student helemaal geen zin heeft om zich te domiciliëren, dan hoeft hij dat zeker niet te doen. Het mag geen alternatieve vorm worden om de stadskas te spijzen.’

 

pieter.hengst