Ondertussen in Pakistan

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Pakistaanse betogingen.

Nederlanders zijn zeurpieten. De OV-chipkaart had perfect aangegrepen kunnen worden om actie te voeren tegen de alsmaar stijgende tarieven van het openbaar vervoer. Verder dan een opiniestukje hier en een ludiek actietje daar kwam men hier echter niet, op heel veel gezeik, gemekker en gejeremieer na dan.

In Pakistan kregen de gebruikers van het openbaar vervoer deze week een zelfde prijsverhoging voor hun kiezen. Donderdag besloot de regering in Islamabad om zonder noodzaak het tarief van alle busritten met zeventien procent op te schroeven. Vrijwel direct nadat het besluit wereldkundig werd gemaakt, trokken de bewoners van een voorstad van de Pakistaanse hoofdstad en een groot aantal studenten de straat op om de belangrijkste weg naar het centrum te blokkeren.

De acties waren succesvol. Dezelfde avond nog besloot de voorzitter van de plaatselijke senaat nog om het voorstel tot nader datum op te schorten, maar ondertussen waren er al honderden studenten aangehouden en lag er één op de intensive care van het ziekenhuis nadat hij werd getroffen door een politiekogel.

De volgende dag waren de straten wederom gevuld met stenengooiende studenten, ditmaal om de vrijlating van de gevangengenomen collega’s te eisen, maar hier weigerden de autoriteiten op in te gaan. De politie greep vrijdag nog harder in: de betogers werden begroet met traangas en wapenstok en er werden waarschuwingsschoten gelost. Met name toen de VN-commissie die onderzoek doet naar de moord op Benazir Bhutto in de problemen kwam, werden opnieuw tientallen studenten gearresteerd. De minister van Buitenlandse Zaken stelt dat buitenlandse krachten achter de protesten zit, maar dit is niet erg geloofwaardig. De studenten hebben eerder laten weten dat zij niet meer naar de universiteit kunnen als de prijzen van busritten zouden stijgen. Gisteren was het rustig tussen Islamabad en Rawalpindi, maar de vraag is hoe lang dat duurt.

 

Henk Strikkers

Ondertussen in de Verenigde Staten

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Amerikaanse bezuinigingen.

In Nederland gaan steeds meer stemmen op om bij de grote bezuinigingsronde die aanstaande is, het onderwijs te ontzien. GroenLinks en D66 dienden een motie in, die direct door de VVD en later door de PvdA werd ondersteund. In het liberale Californië zou men een gelijkaardige waardering van het onderwijs verwachten, maar niets is minder waar. Niet alleen is er de afgelopen jaren volgens velen veel te weinig geld uitgegeven aan onderwijs, de regering is bovendien van plan om de salarissen van docenten met 10 procent te korten.

De Democratische partij, die de absolute meerderheid bezit in de Californische Assembly, is echter niet van plan dit over haar kant te laten gaan. Zij wil graag de winsten van oliebedrijven gaan belasten aan een tarief van – niet schrikken – 12,5 procent. Dit zou de staat 2 miljard dollar per jaar opleveren, een enorm bedrag dat in zijn geheel aan onderwijs zal worden uitgegeven. De Californische grondwet heeft echter een addertje onder het gras verstopt: voor belastingverhogingen is een tweederde meerderheid in de Assembly nodig en de Republikeinen zijn niet van plan hun fiat aan het plan te geven.

De studenten- en docentenprotesten worden in de Sunny State steeds heviger. Ingangen van de University of California werden geblokkeerd, 150 studenten werden in Oakland aangehouden nadat zij op een snelweg het verkeer blokkeerden en één student is verwond dankzij pepperspray toen hij nabij Sacramento weigerde bevelen van een agent op te volgen. Gelukkig kunnen we hier in Nederland ook best ruig zijn.

 

Henk Strikkers

Ondertussen in het Verenigd Koninkrijk

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Britse ouderdom.

Als studeren in het Verenigd Koninkrijk vanwege één aspect populair is, dan is het prestige van de universiteiten daarvan wel de oorzaak. Lang voordat in Nederland de eerste universiteiten tegen het einde van de zestiende eeuw werden opgericht, waren deze er al aan de overkant van Het Kanaal. Al in de elfde eeuw werd er bijvoorbeeld al op universitair niveau college gegeven in Oxford en sommige gebouwen die op de dag van vandaag nog in gebruik zijn stammen uit de Middeleeuwen. Dat is wellicht het grootste probleem van het Engelse hoger onderwijs: honderden gebouwen staan op instorten.

Aanvankelijk wilde de organisatie die over het onderhoud van de Britse universiteiten (Hefce) gaat, zelfs niet prijsgeven aan wat voor gevaren medewerkers en studenten dagelijks worden blootgesteld. Nadat de krant The Guardian de rechter inschakelde en in het gelijk werd gesteld, moest de informatie echter wereldkundig worden gemaakt. De resultaten van het onderzoek zijn ronduit schokkend. Fameuze instellingen als de London School of Economics en het Imperial College London zouden per direct op zoek moeten naar nieuwe huisvesting: bijna de helft van hun ruimtes is ongeschikt voor huidig gebruik en bij die laatste is een achtste van de gebouwen onredbaar. Over het geheel is het beeld even dramatisch: bij één op de tien instellingen krijgt meer dan 10 procent van de gebouwen het stempel 'groot instortingsgevaar'.

De universiteiten zeggen dat hen niets te verwijten valt. Ze hebben de afgelopen jaren honderden miljoenen pond in restauratiewerkzaamheden en ander oplapwerk geïnvesteerd en stellen daarmee al het mogelijke te hebben gedaan. Bovendien zouden vele locaties slechts als opslagplaats dienen. Adviseurs van het Hefce stellen echter dat deze gebouwen toch zeer gevaarlijk zijn aangezien zijn gemakkelijk vlam kunnen vatten. De universiteiten zijn niet van zins hun beleid betreffende hun vastgoed aan te passen. Het lijkt erop dat zij wachten tot de eerste ramp zich voordoet.

 

Henk Strikkers

Ondertussen in Zweden

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Zweedse censuur.

Over het algemeen zijn de Scandinaviërs voorvechters van de vrijheid van meningsuiting en daarbij niet bevreesd de een of de ander te kwetsen. De cartoons van de profeet Mohammed zorgden voor wekenlange rellen in de Arabische wereld en desondanks bleef de Deense regering vierkant achter de vrijheid van publicaties staan. Hun oosterburen zien het nut daar echter niet van in. Sterker nog: Lund University, nog geen 25 kilometer van de Zweeds-Deense grens en onderkomen van 39.000 studenten, verbiedt haar studenten nog langer te blogs bij te houden over 'gevoelige onderwerpen.'

Lund University biedt sinds begin dit jaar een cursus 'social media' aan en juist dat lijkt de oorzaak te zijn van het verbod. Het verbod komt er immers op vraag van enkele anonieme, studerende bloggers die erg tevreden reageren, alhoewel de richtlijnen nog niet volledig zijn vastgelegd. Wat al wel vaststaat is dat onderwerpen als politiek en religie taboes zullen gaan worden aan de universiteit in het zuiden van Zweden.

De belangrijkste kritiek op het besluit komt van een hoogleraar Media en Communicatie van dezelfde universiteit. Professor Gunilla Jarlbro vindt de voorgenomen beslissing 'hoogst opmerkelijk' en acht het bovendien 'op zijn minst vreemd dat sociale kwesties noodgedwongen onbesproken moeten blijven.' Daarnaast heeft het universiteitsbestuur nog een hindernis te overwinnen: het is nog onduidelijk of de Zweedse wet het verbod toelaat. In principe vallen internetpublicaties in Zweden echter niet onder de praktisch onbegrensde vrijheid van meningsuiting die de gedrukte media wel genieten.

Onwaarschijnlijk is het dat het slechts bij stringente regulering van weblogs blijft. Het bestuur van de universiteit is op dit moment alle sociale media aan het doornemen, alvorens een alomvattende socialemedia-richtlijn vast te stellen waarin academische vrijheid verder wordt ingeperkt.

 

Henk Strikkers

Ondertussen in Italië

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: Italiaanse gezinspolitiek.

Iedereen kent het stereotiepe beeld van de Italiaanse student: iedere dag nog genietend van de pasta van La Mamma in het rustieke dorpje waar hij twintig zo niet dertig jaar eerder opgroeide. De Italiaanse minister van Overheidsdiensten – ja, het Yes, Minister-gehalte is erg hoog – Renato Brunetta, bereidt op dit moment een wet voor om dit soort moederskindjes uit hun ouderlijk huis te zetten. Volgens de populaire bewindsman moeten deze bamboccioni per direct en alle andere Italianen op hun achttiende het huis uit.

Het balletje kwam aan het rollen door een bedenkelijke uitspraak van de rechter in Bergamo. Die stelde deze week een 32-jarige studente filosofie, die bij haar gescheiden moeder woont, in het gelijk. Haar vader moet voorlopig zijn dochter een maandelijkse bijdrage van 350 euro blijven betalen. Bovendien moet hij 12.000 euro schadevergoeding dokken voor de periode waarin hij zijn dochter niet in het levensonderhoud voorzag.

Het op die leeftijd thuis wonen is in het laarsvormige land overigens geen uitzondering: Italiaanse jongeren blijven samen met hun Spaanse leeftijdsgenoten het langst thuis plakken. Sterker nog: de Italiaanse variant van het CBS heeft becijferd dat meer dan 75 procent van de Italianen tussen de 18 en de 39 jaar nog bij hun ouders woont.

Brunetta, die in de afgelopen jaren de lanterfanters en uitvreters onder ambtenaren heeft aangepakt, heeft zijn bakens verzet en wil nu de uitvretende Italiaanse jeugd onder handen nemen. Op veel steun kan hij echter niet rekenen. Cartoonisten namen hem meteen op de hak vanwege zijn kinderachtige lengte en vanwege het feit dat hij zelf ook pas op zijn dertigste zijn vaderlijk huis verliet.

Ook op politiek gebied lijkt het uit te lopen op een eenmansactie. De linkse oppositie, die een paar jaar geleden zonder succes een gelijkaardig wetsvoorstel indiende, fakkelde hem genadeloos af. De minister van Onderwijs, Maria Gelmini (jullie kennen haar nog wel) viel haar partijgenoot direct bij, maar daar bleef het bij. Met name de conservatieve separatisten van de Lega Nord hadden felle kritiek op hun collega, ze verweten hem symboolpolitiek te bedrijven. Alhoewel zij het wellicht bij het juiste eind hebben, levert de wetgeving waarschijnlijk wel een hoger gemiddeld IQ op.

 

Henk Strikkers

Ondertussen in Australië

ANS-Online kijkt in het weekend over ’s lands grenzen en brengt je buitenlands studentennieuws. Deze week: racisme Down Under.

Deze week kwam de Australische overheid met een rapport waaruit blijkt dat het aantal Indiase studenten in Australië is gehalveerd. Het is een teken aan de wand van de groeiende afkeer van sommige Australiërs jegens de Indiërs, waarvan de laatste jaren steeds grotere groepen naar grote Australische steden trokken om te studeren of te werken. Inmiddels leveren de Indiase studenten een enorme bijdrage aan de Australische economie. Indiërs vormen de grootste groep buitenlandse studenten in Australië, dat jaarlijks ruim 11 miljard Amerikaanse dollars verdient aan buitenlandse studenten.

De afgelopen week alleen al zijn twee Indiase studenten vermoord. Op 2 januari werd de 21-jarige student Accountancy Nitin Garg vermoord terwijl hij op weg was naar zijn werk. In een park in Melbourne werd hij aangevallen door nog onbekende daders. Gisteren was een 29-jarige Indiër slachtoffer van een gewelddadige bende. Na overgoten te worden met benzine werd hij aangestoken met als gevolg dat ruim 15 procent van lichaam is verbrand. De man ligt nu nog in kritieke toestand in het plaatselijke ziekenhuis.

Op beide gebeurtenissen reageerde de politie ogenschijnlijk laconiek. Tot tweemaal toe wist zij de daders niet te arresteren en ook insinuaties in de richting van racisme werden telkenmale afgewezen. Dit tot woede van Indiase gemeenschap in Australië, die al meerdere malen de straat op ging, en de Indiase overheid die aandringt op overleg op hoog niveau.

De Indiase krant Mail Today plaatste afgelopen vrijdag een cartoon waar in Australië dan weer grote ophef over ontstond. Op de gewraakte tekening is te zien hoe een Australische agent gehuld in Ku Klux Klan-kostuum vertelt dat hij niet weet in welke hoek hij de daders moet zoeken. De minister van Politie in de deelstaat Victoria noemde de geplaatste tekening ‘outrageous’. Hij zoekt de daders vooral in roofovervallers voor wie naïeve Indiase studenten een gemakkelijk slachtoffer zijn.

De Indiase regering slikt deze verklaringen echter niet en heeft studenten afgeraden om naar Australië te vertrekken. Met name studenten die overwegen zich in Melbourne te vestigen worden gewezen op een hoger risico om aangevallen te worden. De politie in Melbourne zegt aan de andere kant er alles aan te doen om de daders zo snel mogelijk te pakken. Dat lijkt op dit moment nog de enige manier om een politieke rel van formaat te voorkomen.

 

Henk Strikkers