Gevonden Voorwerp

Wie: Luuk van Iperen (26), masterstudent Psychologie
Voorwerp: MMA-handschoenen

Tekst: Eveline Knapen en Chiel Nijhuis
Foto: Sven Nijhof

Dit artikel verscheen eerder in het zevende nummer van ANS

Heb je deze handschoenen aan omdat je een vechtersbaas bent?
‘Deze handschoenen gebruik ik voor Mixed Martial Arts (MMA), een vechtsport waarin de meest effectieve technieken uit verschillende vechtsporten worden gecombineerd, zoals jiu-jitsu-armklemmen en kickbokstrappen. Dat wil niet zeggen dat alles is toegestaan. Bij de training zijn er regels zodat iedereen veilig kan trainen en naderhand blessurevrij naar huis kan. Zo zijn onder andere aanvallen naar het kruis en de ruggengraat niet toegestaan.’

Waarom heb je de handschoen opgepakt?gevondenvoorwerpMMA
‘Samen met een vriend was ik op zoek naar de ultieme vechtsport; een vechtsport waarbij je niet gebonden bent aan een beperkt aantal toegestane technieken. Dat vonden we bij MMA. We sloten ons aan bij de studentensportvereniging kaizen, waar ik uiteindelijk trainer werd. Veel mensen hebben bij MMA negatieve associaties, daarom vind ik het soms lastig om te verantwoorden dat ik aan MMA doe. Bij wedstrijden vechten ze inderdaad tot bloedens toe, maar in tegenstelling tot bijvoorbeeld boksen kun je bij MMA-wedstrijden schade voorkomen door af te kloppen. Persoonlijk ben ik meer geïnteresseerd in het technische en strategische aspect van de sport en niet zozeer in het extreme geweld.’

Ben je wel eens bang tijdens het sparren?
‘Dat hangt er van af. Bij MMA kan het er hard aan toe gaan, maar wat mensen van MMA op televisie en het internet zien, zijn wedstrijden op het hoogste niveau. Daar worden mensen inderdaad soms knock-out geslagen. Op onze trainingen gebeurt dat niet, want wij trainen op amateurniveau en daarbij is de kans op ernstig letsel klein. Het komt wel eens voor dat je een lomperik voor je krijgt en dan is het terecht dat je bang bent. Mensen zijn soms echter banger voor de aantasting van hun ego, dan dat ze bang zijn voor de fysieke pijn.

Leert MMA je omgaan met angst?
‘Bij veel vechtsporten krijg je een reality check. Sommige mensen hebben een vals gevoel van zelfvertrouwen doordat ze opgepompte, stoere jongens zijn die vaak in de fitnesszaal staan. In werkelijkheid is het mogelijk dat vechters die er klein en schriel uitzien, door training juist veel gevaarlijker zijn dan zo’n spierbundel. MMA heeft hen geleerd in gevaarlijke situaties slim en tactisch te denken. Dankzij de training kunnen ze zich tegen een veel grotere tegenstander verdedigen.