Gevonden voorwerp

Dit artikel verscheen eerder in de intro-ANS

Wie: Toine (19), tweedejaarsstudent Biomedische Wetenschappen
Voorwerp: Zweefvliegtuig

Tekst: Anne van Veen
Foto: Kiki Kolman

Hoe krijg je hem zonder motor omhoog? Vliegtuig
‘Opstijgen kan doordat het vliegtuig wordt vastgemaakt aan een kabel die aan de andere kant van de landingsbaan met een hoge snelheid wordt ingehaald. Het vliegtuig maakt dan vaart waardoor je 400 meter de lucht in wordt gestuurd. Vervolgens moet je proberen de warme luchtstromen op te zoeken, die vaak onder de wolken te vinden zijn. Hierna zweef je van de ene luchtstroom naar de andere, waardoor het vliegtuig verder stijgt en het mogelijk is om afstanden van 750 kilometer af te leggen.’

Hoe voelt het om Nijmegen vanuit de lucht te bewonderen?
‘Een zweefvliegtuig gaat makkelijk 150 kilometer per uur op ongeveer 1,5 kilometer hoogte, dit geeft natuurlijk een enorme kick. Daarnaast leer je om puur op gevoel het vliegtuig te besturen en niet naar het paneel te kijken, waardoor om je heen kijken bijna een verplichting is. Vooral mijn eerste solovlucht zal ik nooit vergeten. Hier werkte ik toen al maanden naartoe en het voelde geweldig om helemaal alleen het vliegtuig te besturen. Tijdens de start is een goede focus belangrijk en moet je snel handelen, maar het moment dat je naar beneden kunt kijken, is echt onbeschrijfelijk.’

Hoe ben je deze hobby in gevlogen?
‘Ik woonde naast het bos tussen Nijmegen en Malden en zag de vliegtuigen altijd door de lucht zweven. Al sinds ik een klein jochie ben, is piloot worden mijn droom. Ik heb geprobeerd bij de KLM binnen te komen, maar ik ben toen net niet aangenomen vanwege gebrek aan ruimtelijk inzicht. Achteraf was dit niet erg, want ik was nog maar zeventien. Piloot worden is nog steeds mijn doel. Zweefvliegers worden door hun vliegervaring over het algemeen goede piloten en dat weten vliegscholen ook, dus ik heb goede hoop.’

Sta je wel eens doodsangsten uit in de lucht?
‘Bang ben ik nooit geweest. Mijn ouders vonden de sport in het begin wel spannend, maar tegenwoordig weten ze gelukkig dat er niets mis kan gaan. Op dit moment heb ik mijn brevet nog niet en mag ik geen kunstjes doen of lange afstanden vliegen. Het lijkt me heel gaaf als ik uiteindelijk loopings mag maken.’