Gevonden voorwerp

Wie: Wouter (21), vierdejaarsstudent filosofie
Voorwerp: Sitar

Tekst en foto: Guusje van den Ouweland

Dit artikel verscheen eerder in het derde nummer van ANS

Wat is dit voor vreemde gitaar?
‘Dit is een sitar: een Indiaas instrument met ontzettend veel snaren. Je bespeelt er maar zes: twee melodiesnaren, twee bassnaren en twee hoge snaren. De andere tien raak je in principe niet aan, die trillen mee met de rest. Daardoor krijg je een zweverig geluid. Een sitar heeft net als een gitaar fretten op de hals. Deze zitten op verschillende afstanden en kunnen worden verschoven, waardoor je de klank kan veranderen. Aan de onderkant van de sitar zit de kalebas: een soort bolle klankkast die je op de grond zet.’WouterSitar

Hoe kom je aan dit bijzondere instrument?
‘Na mijn eindexamen ging ik tien dagen op vakantie met mijn moeder. Ik wilde graag naar India omdat ik sinds de Disneyfilm Aladdin gefascineerd ben door de Aziatische cultuur. In Delhi stapten we in een van de vele tuktuks. Onze chauffeur wilde denk ik wat extra geld verdienen, want hij toonde ons de hele stad. Hij merkte dat ik in shady winkeltjes naar sitars stond te kijken, maar hij vertelde dat deze instrumenten troep waren. Daarom bracht hij ons naar de bouwer van de sitars van Ravi Shankar, de bekendste sitarspeler ter wereld. De sitar kostte me 1900 euro, maar ik zie het als een investering.’

Hoe kreeg je dit enorme ding mee naar nederland?
‘Dat was een probleem aangezien het duur is om een sitar over te vliegen. Bij de douane betaal je normaal moeilijk veel invoerbelasting voor een duur instrument. De bouwer van de sitar heeft echter een extra winkel in Delhi die paupersitars verkoopt. Daar maakte hij een nepfactuur voor me waarop staat dat ik 30 euro heb betaald. Daarna hoefde ik de sitar alleen nog als handbagage te vervoeren. De douane verwacht natuurlijk niet dat je een duur instrument op die manier meeneemt. Door dit te doen hoefde ik geen invoerbelasting te betalen.’

Waarom waardeer jij de exotische klanken van dit oosterse object zo?
‘Sitarmuziek helpt me te focussen tijdens het studeren. Je wordt er een beetje meditatief van. In veel westerse muziek die ik vet vind komt de sitar terug, zoals in nummers van the Beatles en the Rolling Stones. Het is ook leuk als je minder bekende bands luistert en dan opeens een sitar hoort.’