Van de Baan: Mobiel planetarium

Wie: Olivér Boersma (22), eerstejaars masterstudent Sterrenkunde
Bijbaan: Werknemer bij een mobiel planetarium, 100 euro per dag

Tekst: Naomi Habashy en Vincent Veerbeek
Foto: Steven Huls 

Dit artikel verscheen eerder in de vierde editie van ANS.

Een mobiel planetarium, wat is dat eigenlijk en wat doe je ermee?
'Het is een opblaasbare koepel waarin het heelal wordt geprojecteerd. In het planetarium passen dertig mensen. De projector die het heelal op de koepel afbeeldt, is verbonden aan een laptop. Het programma is zo ingesteld dat we overal virtueel langs kunnen vliegen. We kunnen bijvoorbeeld de Melkweg in zijn geheel en de zon van dichtbij bekijken. Zo maken we in vijftig minuten een reis door het universum. Met het planetarium ga ik langs basis- en middelbare scholen en daar vertel ik kinderen en jongeren over de sterrenhemel.'

Van de Baan ANS 4 groot AWat zijn de leuke en minder leuke kanten van je werk?
'Ik vind de gezichten van de kinderen altijd fantastisch wanneer ik iets heel indrukwekkends laat zien. Wanneer ik het bijvoorbeeld langzaam donker laat worden in de koepel en de sterrenhemel verschijnt, raken kinderen erg onder de indruk. Het is ook opvallend hoeveel ze al weten over het heelal. Laatst was er een meisje van acht dat scherpe vragen stelde over zwaartekracht, dat vond ik heel slim. Het enige vervelende is dat ik vaak vroeg moet opstaan en ver moet reizen. Als ik om half negen moet beginnen en het is twee uur reizen, dan moet ik vroeg uit de veren. Op zo'n dag geef ik meestal zeven of acht shows van vijftig minuten, dus het zijn best lange dagen.'

Hoe ben je bij het mobiel planetarium terechtgekomen?
'Een paar medestudenten, onder wie een vriend van me, werkten al bij het mobiel planetarium. Dat leek mij ook gaaf om te doen. Toen de baas van het planetarium op zoek bleek te zijn naar nieuwe medewerkers, heb ik een mail gestuurd en kort daarna mocht ik beginnen. Er kwam geen sollicitatiegesprek aan te pas. Een mailtje met het feit dat ik Natuur- en Sterrenkunde studeerde, was voldoende.'

Wat zijn de meest bijzondere reacties die je van kinderen hebt gekregen?
'Kinderen stellen vaak grappige vragen, zoals "Wat gebeurt er met je als je in de buurt van een zwart gat komt?". De reacties zijn heel leuk als ik vertel dat je dan wordt opgerekt tot een soort spaghettisliert. Het is ook bijzonder als de maan verschijnt en kleine kinderen zeggen dat hun overleden opa of oma daar is. Dat zijn altijd de mooiste reacties.'