Aanvallen op het NK Stratego

Redactie

Op een frisse zaterdagochtend verzamelt zich in het midden van het land een wel erg bijzondere groep mannen. Het zijn de tactisch meesterbreinen van het land, althans: als het om het spel Stratego gaat. Het dorp Houten wordt voor deze dag in zekere zin omgetoverd tot een wereldstad. Het is de locatie voor het Nederlands Kampioenschap Stratego.

Tekst: Julia Meilink
Foto's: Myrte Nowee

bord 370x zaal 370x

 

 

 

 

 

 

In een zaaltje waar menig 50-jarig huwelijk en tal van feestjes van opa's en oma's zijn gehouden, staan nu zo'n twintig tafels met daarop nog glimmende borden Stratego. Bij binnenkomst staan er verschillende groepjes met elkaar te smoezen over de eerste twee rondes. Op een aantal jongens van de jeugdcompetitie na, is het merendeel van de groep al wat ouder. Een van hen is Max Roelofs, student aan de Radboud Universiteit en tevens Strategoleraar. Op een tafel leunend, rust hij uit van de afgelopen potjes en is in gesprek met tegenstanders en tevens vrienden Anjo Travaille en Tim Slagboom. De mannen spreken vol lof over hun hobby, welke volgens hen kan worden getypeerd als 'een combinatie tussen poker en schaken'. Roelofs licht dit toe: 'Bij Stratego is het tactisch denken van schaken vereist, maar kun je niet zien wat de rang van een stuk is. Daardoor moet je niet alleen kunnen bluffen, maar is ook mensenkennis nodig.'

'Je zit hier bij spelers uit de wereldtop, die jouw sterke en zwakke punten allemaal kennen.'

Strijd tegen de spanning
Hoewel ze er koel onder blijven, is de spanning duidelijk aanwezig. Ze stellen elkaar wat korte en opervlakkige vragen en antwoorden daar op hun beurt vriendelijk maar terughoudend op. Travaille vertelt dat hij zenuwachtig is, maar dat de mate daarin verschilt gedurende de dag. 'Aan het begin wil je absoluut geen fouten maken, maar in de latere rondes is het onvermijdelijk dat iedereen wat punten laat liggen', vertelt hij. Er wordt gebruik gemaakt van een Zwitsers rouleringssysteem: 'Na elke ronde krijg je een aantal punten. Op basis daarvan wordt je gedurende de dag steeds ingedeeld tegen spelers met een vergelijkbaar aantal punten.' Vooral als een speler veel wint, moet deze dus op zijn scherpst blijven om hoog in de ranglijst te blijven. Travaille zucht al bij het idee dat hij continu gefocust moet blijven: 'Als je gewoon gedisciplineerd blijft spelen, dan gaat het goed, maar dat heb ik nu al honderd keer gezegd, en honderd keer gaat het fout.' 

opstellen 370xZowel Travaille als Roelofs en Slagboom kwamen zonder kleerscheuren door de eerste twee rondes en zijn nu in een hogere poel met spelers van hetzelfde niveau geplaatst. Plots kijken ze op: de nieuwe ronde-indelingen zijn klaargezet. Hoewel de meesten al op basis van het aantal punten hadden uitgerekend tegen wie ze zouden moeten, blijft het spannend. Na het te hebben gecheckt, pakken ze hun telefoon of kijken ze in een map. Ook Roelofs tovert zijn eigen opstellingen tevoorschijn door ze op te zoeken op zijn mobiel: 'Ik probeer ze wel af te stemmen op de tegenstander. Het is een klein wereldje en je weet op een gegeven moment wel de sterke en zwakke punten van anderen.' Hij benadrukt dat het als nog lastig blijft om daarop in te spelen: 'Je zit hier toch bij spelers uit de wereldtop, die jouw sterke en zwakke punten ook allemaal kennen.'

Oorlogsmores
Na nog even wat te grappen met zijn vrienden, schuifelt hij richting een van de achterste tafels. Zodra de mannen zitten, kunnen eventuele supporters niet langs de wedstrijdtafels lopen. Al blijkt dat meestal geen probleem te vormen. Deelnemers lachen namelijk ironisch wanneer ze wordt gevraagd of er wel eens aanmoedigers zijn: 'Die vinden het veel te saai om te komen kijken.' De enige omstanders zijn de twee scheidsrechters. Een van hen, Mark Coenen, licht toe de regels toe: 'Onbedoeld of bedoeld kan een derde toch verraden of de vlag van een speler in de gevarenzone is, of zelfs waar deze staat.'

Het spel blijkt voor de aanwezigen meer dan een recreatief zaterdagmiddagspel: zodra de spelers hun tegenstanders hebben gevonden, elkaar de hand geschud en een opstelling hebben gemaakt, kan het gevecht beginnen. De potten duren per stuk een uur en naast de borden staat een timer. 'Die is er zodat spelers niet eindeloos gaan rekken', vertelt de scheids. Terwijl hij rustig staat te praten, is het vrijwel niet nodig dat hij daadwerkelijk ingrijpt bij potjes. Coenen vertelt dat er een onderscheid is tussen thuisregels en toernooiregels, waarover vaak onenigheid was. De spelers krijgen daarmee vier seconden om te zetten, waar ze vaak niet eens aan komen. Ze denken en zetten haast tegelijkertijd, praten niet en kijken zelden op de klok. Sterker nog: de meeste spelers zijn vaak veel eerder klaar met een wedstrijdje dan de tijd die ze ervoor krijgen. Zo ook Roelofs, die met een neutrale gezichtsuitdrukking slecht nieuws brengt: 'Ik heb helaas verloren van Vince.' Hoewel hij blijft beheerst: 'Volgende keer beter', zegt hij, waarna hij zich excuseert en buiten een luchtje gaat scheppen.

overzicht 370x scorebord 370x 

 

 

 

 

 

 

Krijgskampioen Kaboem
Terwijl de wedstrijden allemaal langzaam worden afgerond, valt het op dat vrijwel iedereen zijn eigen plan trekt. Velen gaan, net als Roelofs, even een blokje om. Anderen halen een lunch of clusteren juist om met elkaar na te praten. Terwijl de meeste spelers door de rondes heen wel wat gepikeerd kunnen raken, lijkt er één onmogelijk van zijn stuk te brengen. NK-veteraan George Franka staat al grijnzend bij het grote scherm met de scores te speculeren. Hoewel de competitie pas op de helft is, waagt hij al een voorspelling. 'Pim Niemeijer is eigenlijk al jaren ongeslagen, dus die komt op één', poneert hij stellig. Na peilingen bij andere deelnemers is het al gauw duidelijk dat er een unanieme overeenkomst staat dat de Vince van Geffen en Slagboom kanshebbers zijn voor respectievelijk de tweede en derde plaats.

'Ze noemen hem Kees Kaboem, want hij heet Kees en als iemand tegen zijn bommen aanloopt, roept hij heel hard "kaboem!"'

Gedurende de volgende rondes wordt er in de pauzes zitten de deelnemers steeds meer samen tussen de wedstrijdjes door. Gefocust staren ze naar het projectorscherm, maken ze grapjes en wordt er nog gediscussieerd over een overtreding in de vorige rondes: 'Je mag alleen het omgestoten stuk omwisselen', roept een van de strategen gefrustreerd naar zijn tegenstander. Zodra de laatste rondes beginnen, wordt het weer stil. Of toch: 'KABOEM!', roept een van de deelnemers in het midden van de zaal plots. Een jeugdspeler licht - met een geheimzinnige toon – de situatie toe: 'Ze noemen hem Kees Kaboem, want hij heet Kees en als iemand tegen zijn bommen aanloopt, roept hij heel hard "kaboem!"'

Tussendoor is er nog meer rumoerigheid. Niemeijer wordt voor het eerst sinds 2008 verslagen tijdens een pot op het NK. Franka telt gauw op twee handen hoeveel ongeslagen wedstrijdjes dat op het NK moeten zijn geweest, het resultaat: zo'n 72 partijen. Enthousiast loopt hij op Niemeijer af: 'Dat is echt bizar goed man, dus ik had je deze keer ook kunnen verslaan', roept hij naar Niemeijer. Die is echter niet geamuseerd. 'Dat heb je al die andere keren ook al geprobeerd', stelt hij met een kleine grijns op zijn gezicht. 

De veldslag gewonnen, de oorlog verloren?
bekers 370xRichting de laatste rondes blijkt Travaille plots hoger te scoren dan verwacht, sterker nog: waarschijnlijk haalt hij de top 3. Wanneer uiteindelijk de beslissende pot is afgelopen, slaakt Travaille een woeste kreet uit. 'Nee! Ricardo, waarom?', roept hij verbaasd nadat Ricardo Kik hem heeft verslagen. 'We hadden eindelijk Pim van de troon kunnen stoten!' Travaille eindigt hierdoor op de derde plaats.  Roelofs grijnst: hij had deze wending van zaken al lang voorspeld. Zelf komt hij helaas op een onverwachts lage dertiende plek terecht. De reden: 'Ik had gewoon meer moeten trainen in de aanloop naar het NK.' Niet alleen Roelofs is ontevreden, maar ook drievoudig wereldkampioen Slagboom. Hij is tweede geworden en neemt daar uit principe geen genoegen mee. De grote trofee die hij in ontvangst neemt geeft hij dan ook graag weg bij. 'Deze geef ik weg bij de volgende pubquiz die ik organiseer.'

 

Reacties (0)

Op dit bericht is nog niet gereageerd.

Laat een bericht achter

  1. Reageer als gast
0 Characters
Bijlagen (0 / 3)
Deel jouw locatie