ANS kijkt: Sex Education (2019)

Redactie
Openheid zonder ongemak

Het huis van Otis Milburn (Asa Butterfield), hoofdpersoon van Netflix' komedie-dramaserie Sex Education, en zijn moeder Jean (Gillian Anderson) hangt vol met pornografische afbeeldingen, fallussymbolen en vagina's. Otis moeder is namelijk sekstherapeute. 

Tekst: Aaricia Kayzer

Ondanks de open houding van zijn moeder tegenover seks, vindt Otis het maar moeilijk om met seks om te gaan. Hij is namelijk nog maagd en kan niet omgaan met de gedachte aan seks. Zelfs masturberen lukt hem niet. In theorie gaat seks hem echter wel goed af. Nadat Adam Groff (Connor Swindells), de grootste pestkop van de school, teveel Viagra neemt om zijn erectieproblemen om te lossen, praat Otis hem door het pijnlijke moment heen. Hierop start Otis samen met klasgenoot Maeve Wiley (Emma Mackey) een improvisatorische sex clinic, waar medeleerlingen tegen betaling terecht kunnen met hun seksvragen.

Let's talk about sex
Door dit narratief legt Sex Education een aantal belangrijke onderwerpen bloot, zonder te vervallen in voor de hand liggende grappen. De humor van de serie schuilt namelijk niet zozeer in het ongemak dat Otis door zijn moeder ervaart (los van rake maar directe opmerkingen zoals 'I've noticed you're pretending to masturbate', die zijn moeder regelmatig maakt). Het komediegedeelte van de serie komt vooral naar voren in de openheid waarmee onderwerpen behandeld worden. Seks is naast leuk nu eenmaal vaak ongemakkelijk of verwarrend. Adam kan niet klaarkomen, Aimee (Aimee Lou Wood) weet niet wat ze nu eigenlijk zelf leuk vindt in bed en Ruthie (Lily Newmark) en Tanya (Alice Hewkin) hebben moeite met seks omdat ze diep vanbinnen weten dat ze alleen bij elkaar zijn omdat ze de enige openlijke lesbiennes op school zijn. Otis geeft ze goed advies, maar zelf blokkeert  hij volledig als hij ook maar aan seks denkt.

De serie toont met al deze problemen een divers beeld van seks en de bijbehorende hoogtepunten, dieptepunten, twijfels en onzekerheden. Net zo divers zijn de verschillende achtergrondverhalen van de personages. Otis is de facto de hoofdpersoon, maar dit betekent niet dat de rest van de personages zich aan de zijlijn bevinden. Toch komen niet alle personages even goed uit de verf. Adams karakterontwikkeling blijft een tikkeltje voorspelbaar, net als Maeves rol van het alternatieve buitenbeentje uit een trailer park dat moet opboksen tegen vooroordelen over haarzelf en haar familie. Desalniettemin gaat Sex Education regelmatig aan clichés voorbij. Otis' problemen met seks zijn geworteld in een onverwachte gebeurtenis en waar de serie met Otis' gevoelens voor Maeve aanvankelijk aan lijkt te sturen op een dramatische love triangle, kiest de serie gelukkig voor een route met minder uitgekauwd drama.

Surrealistisch mooi
Ook de scenery van de serie verdient aandacht. Goed, het is misschien onrealistisch dat alle leerlingen van een drukbevolkte high school in enorme, vrijstaande huizen in de pittoreske natuur wonen, maar het maakt wel dat Sex Education ook een mooie serie is om naar te kijken. Het prachtige huis van Otis en Jean, gelegen op een heuvel, met een houten balkon dat uitkijkt over een rivier, zorgt er haast voor dat je je eigen studie wil omruilen voor de studie Seksuologie, in de hoop op eenzelfde toekomst.

Aanvankelijk lijkt het alsof de serie zich een paar decennia geleden afspeelt, aangezien alle personages gekleed zijn in een mengelmoes van kleren die doen denken aan de jaren zeventig tot negentig. Ook hier geldt: het is enigszins onrealistisch, maar ziet er in ieder geval mooi uit. Met name Eric Effoing (Ncuti Gatwa), Otis' beste vriend, is telkens geweldig gekleed, vooral als hij in de tweede helft van het seizoen opnieuw zichzelf en zijn eigen stijl omarmt.

Het einde van het seizoen bouwt goed op naar een tweede seizoen. De serie heeft een duidelijke toon en zet genoeg vragen op voor het volgende seizoen om de kijker nieuwsgierig te houden. Helaas zal een nieuw seizoen nog wel een jaartje op zich laten wachten. In de tussentijd is het eerste seizoen van Sex Education in ieder geval een verfrissende, diverse en herkenbare serie over de leuke, ongemakkelijke, moeilijke en ontroerende momenten van relaties, seks en vriendschappen.

 

Reacties (0)

Op dit bericht is nog niet gereageerd.

Laat een bericht achter

  1. Reageer als gast
0 Characters
Bijlagen (0 / 3)
Deel jouw locatie