Koninklijk vermaak

Redactie

Bij Haus of ThomTom, de maandelijkse drag show in het Nijmeegse café ThomTom, dansen lange vrouwen in strakke jurkjes en mannen met geschminkte ringbaardjes gezamenlijk op het podium op muziek van de Spice Girls. Drie studenten vertellen waarom ze iedere maand verkleed als het andere geslacht het podium opgaan. 'Drag is niet wie je bent, maar wat je doet.'

Tekst: Jonathan Janssen en Julia Mars
Foto's: Imtiaz Willems Koninklijk vermaak

Dit artikel verscheen eerder in de zesde editie van ANS.

Het publiek klapt en juicht uitbundig als gastvrouw Meggie op stiletto's en in een rood broekpak met een roze pruik op haar hoofd de microfoon in handen neemt. Als een echte diva heet ze de gasten welkom bij de maandelijkse drag show in café ThomTom. 'Dit stralende pak draag ik ter ere van Mies Bouwman, maar eerlijk is eerlijk, mij staat het beter!' De gasten lachen om de grappen en de dollende sneren van de vrouw des huizes. Als een jongen uit het publiek haar toeroept dat ze er stralend uitziet vanavond, vraagt ze: 'Hoe heet je en waar slaap je vanavond?' Gewillig grijpt ze het kushandje dat de blonde jongen haar als antwoord toeblaast uit de lucht.

In de kleedkamer klinkt gekakel en gejoel en wordt met hakken gestampt. Drag queen Lexi Lollipop doet voor de spiegel haar make-up. Boyband No Clue, bestaande uit de drie drag kings van het gezelschap, oefent zijn choreografie. De jongere drag kings en queens, die zichzelf ook wel omschrijven als de "zonen en dochters" van "moeder" Meggie, maken zich klaar voor de show. 'Meestal beginnen we rond een uur of drie 's middags met de voorbereidingen en de outfits', vertelt Lexi. 'De make-up alleen al duurt wel twee à drie uur.'

Haus of ThomTom 2De kings en queens van Haus of ThomTom. Vooraan staat drag "moeder" Meggie, boven staan v.l.n.r.: Mason Tunight, mx:Flo, Sandy Ego, Justin Alfa, Mr. Thing, Tessa del Rosa, Lexi Lollipop en Titty McPfeiffer.

Neptieten
De studenten die vanavond het podium opgaan, zijn nog redelijk onervaren en treden ongeveer een jaar op in drag. Sandy Ego kwam al jaren in ThomTom en werd vorig jaar gevraagd of ze niet een keer met de show mee wilde doen. 'In november heb ik voor het eerst op het podium gestaan. Het zou eigenlijk een eenmalig gastoptreden zijn, maar de reacties van het publiek waren zo leuk dat ik sindsdien elke keer heb meegelopen.' Midden in Sandy's zin valt er plotseling een borstvulling onder haar glitterjurk uit. Lexi moet hard lachen. 'Die van Sandy zijn dus niet echt!' De kings en queens plagen elkaar veel. Als drag king Justin Alfa zijn broek ophijst, roept een van de queens verbaasd: 'Is dat je echte kont? Meisje toch!'

'Mensen denken dat we heel bitchy zijn of ons allemaal om willen laten bouwen.'

Het eerste optreden van de avond is een playback-medley van boyband- en girlband-klassiekers, met de hele "familie" gezamenlijk op het podium. Klassiekers van de Spice Girls, Backstreet Boys en Westlife komen allemaal langs. Het publiek danst en zingt moeiteloos mee. De artiesten smullen van de aandacht. 'Mensen hebben er een ander beeld bij, maar drag is vooral theater en entertainment', legt Sandy uit. 'Het leukste aan drag is de energie die je krijgt van het publiek.' Justin is normaal gesproken verlegen, maar dat verdwijnt zodra hij op het podium staat. 'Dan voel ik me heel stoer en mannelijk. Ik geniet van de andere rol die ik mag spelen.'

Hoezeer de rol van het andere geslacht ook bevalt, denkt geen van de kings en queens erover om definitief van geslacht te veranderen. 'Het stereotype heerst dat drags een soort transgenders zijn, maar ik ben helemaal tevreden met mijn eigen geslacht', aldus Lexi. King Justin gaat genderneutraal door het leven. 'Het maakt me niet zoveel uit of mensen me met "hij" of "zij" aanspreken. Normaal gedraag ik me gewoon als meisje, maar als ik daar zin in heb, ga ik even goed als jongen naar een feestje.' Om haar beenhaar te verbergen, draagt Lexi zeven panty's over elkaar. Op die manier hoeft ze haar benen niet te scheren. 'Als man waardeer ik mijn beenhaar. Anders lig je daar met je kale benen als je eens met een leuke jongen in bed belandt.'

Haus of ThomTom 3 robotVooroordelen en alter ego's
Na drie nummers is het tijd voor de eerste pauze en gaan de kings en queens opnieuw de kleedkamer in om zich om te kleden voor het tweede blok. De outfits worden uitbundiger, de rokjes korter en er komt zelfs een robotpak tevoorschijn. Drag king Justin vertelt, terwijl hij zijn pak dichtritst, dat hij meestal naar de mannenafdeling gaat voor de kleding van zijn shows. De queens kopen hun topjes en jurkjes meestal online. 'Thuis op mijn kamer leg ik mijn pruiken, hakken en jurkjes zoveel mogelijk achterin de kast', legt Lexi uit. 'Mocht er iemand langskomen die nog niet weet dat ik aan drag doe, dan wordt diegene ook niet meteen met zijn neus op de feiten gedrukt. Mijn vader, moeder en klasgenoten weten bijna allemaal wel dat ik als drag queen op het podium sta', gaat ze verder. 'Mijn ouders moesten eerst aan het idee wennen, maar toen ze uiteindelijk zijn komen kijken, vonden ze het leuk. De rest van de familie weet het niet, mijn alter ego en mijn privéleven houd ik liever zo veel mogelijk gescheiden.' Sandy heeft haar ouders nog niet verteld dat ze regelmatig als vrouw op het podium staat. 'Mijn moeder zou er zeker voor openstaan, maar ik moet er eens uitgebreid de tijd voor nemen om alles haarfijn uit te leggen. Ik heb het mijn zus wel verteld en die is enthousiast. Dit is haar nagellak', zegt ze wijzend naar haar vuurrode nagels. King Justin heeft zijn omgeving wel op de hoogte gebracht van zijn extravagante hobby. 'Mijn vader doet er nog wel eens lacherig over, maar verder accepteert iedereen het volkomen. Drie klasgenootjes zijn een keer komen kijken, die vonden het geweldig.'

Opvallend genoeg heersen er zelfs binnen de homogemeenschap nog negatieve connotaties rondom het begrip drag. Volgens Sandy hebben veel mensen nog steeds een verkeerd beeld bij drag en wordt het vies gevonden. Drag queens zouden zich verkleden als vrouw, omdat het hun zou opwinden, bijvoorbeeld. 'Een paar van mijn drag-zusjes hebben wel eens meegemaakt dat hun date met "gadver, what the fuck" reageerde toen ze erover vertelden.' Lexi vult aan: 'Waarschijnlijk hebben ze dan het idee dat we heel bitchy zijn of ons allemaal om willen laten bouwen tot vrouw.' De drag queens ervaren meer weerstand en afwijzing dan drag kings zoals Justin. 'Ik denk dat dat komt doordat andere mannen het gevoel hebben dat ze zich als macho moeten gedragen', probeert Justin te verklaren. 'Veel mannen begrijpen niet waarom je verkleed als vrouw over straat zou lopen.' Sandy vertelt dat mannen die aan drag doen vaak "nichten" worden genoemd. 'Mensen denken dat het hun mannelijkheid ondermijnt. Dat is natuurlijk complete onzin.' Het toont juist dat je ballen hebt als je niet bang bent om verkleed als vrouw op het podium te gaan staan, vindt ze.

Haus of ThomTom 4Haus of ThomTom 6

Bij de aanvang van het volgende blok kaart presentatrice Meggie een serieus onderwerp aan. Homofobie kwam landelijk in het nieuws doordat er massaal kritiek was op reclameborden van mannenmodewinkel Suitsupply. Op de borden zijn twee zoenende mannen te zien. Door het hele land werden meer dan dertig bushokjes met de posters vernield. De dag na deze editie van Haus of ThomTom vond in Nijmegen een demonstratie tegen de reclamecampagne door de katholieke stichting Civitas Christina plaats. 'Het is 2018, homofobie is niet meer van deze tijd! De posters gaan over de liefde tussen twee mensen. Vanavond vieren we dat wij er ook mogen zijn', roept Meggie in de microfoon. Het publiek geeft haar een oorverdovend applaus.

Haus of ThomTom 5aVolle blazen
Dan komt drag queen Titty McPfeiffer het podium op. Ze draagt een strakke bodysuit en torenhoge hakken. Op het nummer Round Round van The Sugababes maakt ze het joelende publiek met haar wulpse dans helemaal gek. Lenig gooit ze haar benen de lucht in en ze kruipt uitdagend over het podium. Vooraan staat een groep collega's van de zorgstichting waar Titty in het dagelijks leven werkt. Ze schreeuwen en klappen. 'De reacties van mensen die het voor het eerst zien, zijn heel erg leuk', licht Lexi toe. 'Ze beginnen vaak terughoudend, maar willen al snel alles van je weten. Dan vragen ze of je tieten echt zijn en waar je je edele delen verstopt', grinnikt ze. Aan het einde van het nummer trekt Titty haar pruik af en begint ermee te zwaaien, waardoor haar kortgeknipte mannenkapsel zichtbaar wordt. Het publiek is niet meer te houden. Ze blaast haar fans een laatste kus toe en verdwijnt weer achter de gordijnen.

De avond wordt afgesloten met een laatste nummer waarop alle kings en queens gezamenlijk dansen op het podium. Meggie staat vooraan met de jongen van No Clue, Lexi en Sandy staan achteraan. Het enthousiaste publiek geeft de groep een daverend applaus. Blij en voldaan stappen de entertainers van het podium af. Het einde van de show betekent dat er voor de queens eindelijk de mogelijkheid is om de blaas te legen. Hun geslachtsdeel heeft immers uren met ducttape weggeplakt gezeten. Een opgeluchte Lexi voegt toe: 'Gelukkig heb je door de adrenaline en het plezier van het optreden vaak niet eens door dat je naar de wc moet.'

 

Reacties (0)

Op dit bericht is nog niet gereageerd.

Laat een bericht achter

  1. Reageer als gast
0 Characters
Bijlagen (0 / 3)
Deel jouw locatie