Van de Baan: Kistdrager

Wie: Eline Luyten (20), tweedejaarsstudent Sociologie
Bijbaan: Kistdrager bij Ferentes Uitvaartverzorging, 7,34 euro per uur

Tekst: Pomme Rademaker
Foto: Ted van Aanholt

Dit artikel verscheen eerder in de zevende editie van ANS.

Wat doe je precies als kistdrager?
'Hoewel de functie drager heet, ben ik eigenlijk veel meer dan dat. Tijdens de uitvaart ben ik ook gastvrouw. Dat betekent dat mijn collega's en ik de nabestaanden verwelkomen op de locatie en bij de condoleanceboeken staan. Verder halen we natuurlijk ook de kist uit de auto en zetten deze in de kerk of in het crematorium. Als de dienst begint, is er vaak een aparte ruimte beschikbaar voor ons. Het liefst ben ik namelijk niet bij de hele ceremonie aanwezig. Ten slotte brengen we de kist naar de laatste rustplaats. We plaatsen de kist dan op het graf en als nabestaanden daarom vragen, laten wij deze met touwen dalen.'

Kistdrager400xWaarom ben je liever niet bij de hele ceremonie aanwezig?
'Hoewel de omgang met nabestaanden mooi en dankbaar werk is, kunnen sommige ceremonies erg langdradig en verdrietig zijn. De meeste begrafenissen zijn van ouderen. Dan heeft de familie vaak vrede met het overlijden waardoor het meevalt met de emoties. Wanneer het gaat om kinderen of bijvoorbeeld iemand die zelfmoord heeft gepleegd, kan een dienst heel emotioneel zijn. Dan is het niet zo fijn om erbij te zijn.'

Went het ooit om met overleden mensen te werken?
'Het werk wordt niet minder emotioneel naarmate je het langer doet, maar het zien van een open kist wordt wel steeds normaler. Zelf ben ik eigenlijk niet bezig met de overleden persoon. Ik ben me er door het verschil in lichaamsgewicht van de overledenen wel altijd van bewust dat er iemand in de kist ligt. Het tillen is namelijk best zwaar. Ook zijn er instructies, bijvoorbeeld over onze houding, waar we ons aan moeten houden. Zo staan de kleinste dragers bij het voeteneinde en de langste dragers bij het hoofdeinde. Dat ziet er mooi uit, omdat het hoofd hoger komt te liggen. Bovendien is het voor ons op deze manier makkelijker om de kist te tillen.'

Werken de dragers altijd in een vast team?
'Nee, de teams wisselen. Meestal werken we in teams van mannen of vrouwen, maar soms ook in gemengde teams. Ook komen er vanuit de nabestaanden weleens speciale verzoeken. We hebben een keer gehad dat er specifiek alleen om dames werd gevraagd, omdat de overledene van mooie vrouwen hield. Tijdens de begrafenis werd ik daar een beetje ongemakkelijk van. Het is trouwens niet zo dat de nabestaanden zomaar om alles kunnen vragen. Vier blondines gaat bijvoorbeeld een beetje te ver.'